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La Ciencia de la Nutrición y la Salúd

La valeriana es una planta muy extendida tanto en Europa como en Asia, tiene un olor particular que no siempre es amado por todos. La característica principal está relacionada con su propiedad calmante, que se utiliza principalmente en medicina como remedio natural para trastornos relacionados con la esfera emocional como la ansiedad, la depresión y los estados de nerviosismo, pero también como una ayuda para conciliar el sueño incluso en presencia de estrés .

También se usa ampliamente en la cocina para hacer ensaladas o para infusiones y tés de hierbas relajantes. Veamos para qué sirve, si realmente funciona para calmar el estado de ánimo y cuáles son sus efectos secundarios si se toma diariamente en dosis excesivas.

¿Qué es la valeriana y para qué se utiliza?

La planta de valeriana es una de las plantas medicinales más conocidas por sus propiedades relajantes que promueven el descanso nocturno. Hay casi 300 especies en la naturaleza, pero la más común es la valeriana officinalis, la más utilizada en Europa y América. Aunque aparentemente es tolerado por quienes lo toman, aún puede causar efectos secundarios como dolores de cabeza, mareos, problemas estomacales e incluso insomnio.

A la venta se puede encontrar en forma de suplemento natural, infusión, tinturas como gotas o en cápsulas y tabletas. Los diversos investigadores que han llevado a cabo investigaciones sobre la efectividad de la valeriana en el cuerpo humano no han podido asociar sus propiedades beneficiosas con un principio activo particular, sino que se cree que puede deberse a los compuestos que contiene.

En la antigua Grecia, pero también en la época romana, la planta se usaba como alfalfa y con fines terapéuticos descritos primero por Hipócrates y luego por Galeno para combatir el insomnio . Alrededor del siglo XVI se utilizó como remedio contra el nerviosismo, los temblores, los dolores de cabeza y la taquicardia. Sin embargo, en el siglo XIX, la gente comenzó a pensar que podía estimular los síntomas en lugar de curarlos y, por lo tanto, solo se usaba como hierba medicinal. Durante la Segunda Guerra Mundial, especialmente en Gran Bretaña, se usó ampliamente para combatir el estrés posterior al bombardeo.

Además de ser un excelente remedio para el insomnio, la valeriana también se usa para tratar trastornos gastrointestinales, para la epilepsia, contra el déficit de atención y la hiperactividad, pero desafortunadamente no hay evidencia científica que respalde la eficacia de estas enfermedades.

Propiedades y beneficios de la valeriana.

Algunos estudios científicos han demostrado los efectos beneficiosos de la valeriana principalmente como calmante , ya que actúa directamente como un sedante para el cerebro y el sistema nervioso, mejora la calidad del sueño por la noche y como un remedio para los espasmos y calambres en la presencia del síndrome, de colon irritable.
Para garantizar su eficacia, debe usarse durante un cierto período de tiempo.

La valeriana contiene ingredientes activos que combinados entre sí tienen efectos relajantes que inducen y promueven el sueño, reducen el tiempo de espera para conciliar el sueño pero también mejoran la calidad del descanso. El efecto calmante también combate la ansiedad, los pensamientos y las preocupaciones que tensan la mente. Su principal propiedad relajante reduce cualquier forma de estrés mental al actuar sobre dolores de cabeza y migrañas. En presencia de taquicardia o agitación, actúa como un ansiolítico natural, también relaja la musculatura intestinal del colon, calma los espasmos, los calambres y los cólicos. También se puede considerar un excelente remedio contra los dolores en el ciclo menstrual.

¿La valeriana realmente funciona contra la ansiedad y el insomnio?

Numerosos pacientes están acostumbrados a tomar la valeriana como un suplemento para obtener beneficios en el sistema nervioso, por lo tanto con un propósito sedante / ansiolítico. Desafortunadamente, no hay evidencia en la literatura para dar testimonio de la verdadera efectividad de la valeriana a este respecto.

Estudios y experimentos recientes realizados en muestras de personas que padecen trastornos del sueño han demostrado la efectividad de la valeriana como terapia para combatir el insomnio.

Efectos secundarios y contraindicaciones de la valeriana.

Todos los que se sometieron a experimentos para evaluar los efectos beneficiosos se quejaron, al final de la ingesta de 900 mg de valeriana: dolor de cabeza, mareos, picazón, malestar estomacal y somnolencia en las horas siguientes a la mañana siguiente. Otro grupo de investigación que se sometió a experimentos de laboratorio, que tomaron 600 mg de valeriana, no experimentó ninguna alteración ni en la concentración de la mañana ni en el cuerpo.

Se recomienda no usar valeriana durante el embarazo o durante la lactancia, excepto con el consejo expreso de su médico, ya que puede causar alteraciones en el feto. Incluso en niños menores de 3 años, los individuos hipersensibles y los que siguen terapias de drogas ni es no debe tomar.

Tampoco debe tomarse junto con alcohol u otros tipos de sedantes para evitar aumentar el efecto de sedación. Nunca exceda las dosis diarias recomendadas por su médico, ya que se han producido casos de delirio con taquicardia.

Interacciones medicamentosas

La valeriana puede interferir en presencia de alcohol porque aumenta la somnolencia; con sedantes porque aumenta los efectos secundarios; y con medicamentos para el hígado.

Precauciones de uso

Es recomendable no conducir ni utilizar herramientas peligrosas inmediatamente después de tomar valeriana. Si tiene que someterse a una cirugía, no debe tomarla con dos semanas de anticipación porque podría interferir con la anestesia. Para evitar que puedan surgir efectos secundarios debido a la suspensión del ingrediente activo o después de un período prolongado de ingesta, la dosis debe reducirse en una o dos semanas.

¿Cuándo usar la valeriana?

La valeriana se puede usar como un remedio alternativo a la clásica terapia farmacológica basada en pastillas para dormir para combatir:

  • Asma nerviosa
  • Histeria, hipocondría;
  • Excitabilidad;
  • Migraña;
  • Problemas estomacales;
  • Diarrea y colitis nerviosa;
  • Depresión;
  • Epilepsia;
  • TDAH;
  • Fatiga;
  • Folores articulares y musculares.

Dosis diaria y método de uso.

La valeriana se debe tomar por vía oral, aproximadamente dos horas antes de irse a dormir por un período que no debe exceder las 4 semanas en forma de:

  • 1-2 tabletas al día equivalentes a 500-600 mg, aproximadamente media hora antes de acostarse;
  • 15-30 gotas diluidas con un poco de agua, aproximadamente media hora antes de acostarse;
  • 1 cucharada de valeriana en una taza de agua hirviendo, como infusión, antes de irse a dormir.

Una sobredosis y el uso prolongado pueden causar:

  • Migraña;
  • Insomnio;
  • Excitabilidad;
  • Disminución de la frecuencia cardíaca;
  • Hipertensión.

¿Dónde comprar valeriana? precio

Como hemos dicho antes, existen varios tipos de productos a base de valeriana en el mercado, tanto en tabletas, cápsulas, suplementos naturales en gotas, como también aceites esenciales para aromaterapia y tisanas. Se pueden comprar directamente en línea en los numerosos sitios de parafarmacia, en herbolarios, en tiendas especializadas en la venta de productos orgánicos o en los supermercados más suministrados. El costo varía según el tipo y el tamaño de los paquetes y varía desde 6/10 eur o para infusiones de hierbas hasta 100 euros para tabletas, cápsulas, gotas y aceites esenciales.

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