Ciencia y Peso
La Ciencia de la Nutrición y la Salúd

El tofu es un producto natural que también se puede llamar “cuajo de soja”, “polenta de soja “ o “queso vegetal”. Este alimento muy apreciado por aquellos que siguen dietas sin alimento para animales, se obtiene mediante un proceso de cuajado del jugo extraído de la soyaSe caracteriza por una consistencia suave, un sabor ligero y delicado.

Es ampliamente utilizado en la cocina, particularmente en el Lejano Oriente para la preparación de diversos platos, y en los últimos años también se ha despoblado en Occidente. Veamos específicamente qué es, qué beneficios aporta a nuestro cuerpo, cómo se usa en la cocina y qué tipo de contraindicaciones y efectos secundarios puede tener.

Características del tofu

Este alimento de origen natural nació en Japón, pero ahora se ha extendido por todo el mundo. Es un producto a base de soya que puede aportar beneficios significativos a nuestro cuerpo y la alta concentración de proteínas lo convertiría en un excelente adyuvante para usarse junto con dietas vegetarianas o veganas.

No contiene gluten y mucho menos lactosa, por lo tanto , es adecuado para todos aquellos que son intolerantes o celíacos. No hay una dosis diaria recomendada para ser consumida. En Japón se come todos los días, pero si quisiéramos seguir las porciones recomendadas para el consumo de soja, podríamos sugerir consumir tofu en dos o tres porciones semanales.

Tipos de tofu

El tofu puede someterse a varios procesos para obtener el producto final tal como lo conocemos. Existen muchos tipos, pero los más comunes en el mercado son:

  • Sedoso: un tipo de tofu que contiene más agua ya que no se presiona. Su consistencia se refiere a la del budín. No se puede cortar en rodajas mucho menos en cubos y no se recomienda para cocinar. Es adecuado para preparar postres o batidos, como condimento para sopas, salsas y salsas. Difícilmente puede comprarlo en el supermercado, pero puede encontrarlo más fácilmente en tiendas veganas orgánicas;
  • Seco: esta es la variante prensada y, por lo tanto, tiene menos agua que la seda. Tiene una consistencia sólida, más como un palo que se puede cortar en cubos o rodajas. Este es el tofu típico que se puede encontrar en el supermercado y se utiliza como reemplazo de los quesos. Se puede utilizar para preparar guisos, ya que absorbe los aromas y da textura a los platos.

Propiedades y efectos beneficiosos.

Como hemos dicho, el tofu es un alimento natural que tiene numerosas propiedades y que parece ser capaz de liberar efectos beneficiosos para nuestro cuerpo una vez consumido. Por esta razón, a veces se usa dentro de formulaciones naturales, ya que parece ser un buen adyuvante si se usa junto con tratamientos farmacológicos para algunos problemas, específicamente:

  • Puede ayudar a reducir los niveles de colesterol en la sangre porque contiene “lecitina” al igual que la soya. Además, ayuda a reequilibrar las concentraciones de lípidos;
  • Puede ayudar a contrarrestar la hipertensión , la obesidad y los problemas metabólicos: gracias al bajo contenido de calorías y sodio ;
  • Puede ayudar a combatir la diabetes : ideal para quienes la padecen, ya que tiene un nivel glucémico muy bajo;
  • Puede ayudar a reducir los trastornos relacionados con la menopausia : gracias a la cantidad de fitoestrógenos que producen efectos similares a los estrógenos;
  • Puede ayudar a estimular las defensas inmunes;
  • Puede ayudar a combatir el envejecimiento celular;
  • Puede ayudar a promover la visión y la salud de la piel, gracias a la vitamina A.

Propiedades nutricionales

El tofu es un alimento que contiene propiedades nutricionales notables que se pueden resumir de la siguiente manera:

  • No contiene colesterol y el porcentaje de grasas saturadas es mucho menor que los quesos tradicionales;
  • Es rico en potasio pero bajo en sodio;
  • Contiene minerales como calcio, hierro y fósforo, vitaminas A, B , C , omega 3 y 6 ;
  • Es mucho más digestible que el queso de origen animal;
  • No contiene lactosa, por lo tanto , es adecuado para quienes no lo toleran;
  • No contiene gluten, por lo tanto recomendado para celíacos;
  • Rico en antioxidantes que contrarrestan el trabajo realizado por los radicales libres;
  • Rico en isoflavonas también llamadas fitoestrógenos que tienen una actividad similar a la de las hormonas femeninas.

¿Es malo comer tofu?

El consumo de tofu no parece tener contraindicaciones particulares, pero usarlo como el único alimento en su dieta no es realmente una de las mejores opciones, ya que no puede reemplazar el consumo habitual de carne o productos animales. A pesar de tener una gran cantidad de proteínas, estas son aún más bajas que las contenidas en carne, pescado y quesos.

El hecho de que no contenga vitamina B12 puede causar una deficiencia que causa anemia, así como la falta de vitamina D , que es muy importante para la salud ósea. El tofu se puede consumir como apoyo para una dieta sana y equilibrada que tenga todas las propiedades nutricionales necesarias para satisfacer nuestras necesidades diarias.

Uso en la cocina

El tofu no tiene sabor cuando se come de forma natural, por lo que para poder comerlo se debe marinar o aromatizar. Su falta de sabor lo hace perfecto para usar en la preparación de varios platos o como ingrediente para recetas sabrosas, como: aperitivos, sándwiches, salsas, sopas, asados, ensaladas y postres.

Una característica muy apreciada en la cocina es la capacidad de absorber el aroma de los alimentos con los que se combina. En el mercado puedes encontrar la variante:

  • Suave: adecuado para la preparación de tofu amedashi, para untar como si fuera un queso, o además de cremas y postres;
  • Duro: adecuado para ser utilizado como segundo plato, cocinado en cubos además de platos de pasta o ensaladas.

Dado su sabor neutro, muchos prefieren que se cocine con especias o con la adición de una guarnición que pueda darle un sabor. También se puede comprar con sabor pero recomendamos comprarlo en su versión natural.

Elección y métodos de conservación.

El tofu comúnmente comprado está en dos versiones: fresco o en conserva. El tofu fresco se produce a partir de la bebida de soja y tiene una consistencia suave, indicada para la preparación de cremas y salsas. Los más conocidos son: el tipo delicado que retiene una mayor cantidad de líquido, con una consistencia similar a la de un budín, muy delicado y el tofu “floral”, con una mayor concentración de líquidos, y que a menudo se usa como postre.

El tofu conservado, por otro lado, es el que se presiona, madura más y, por lo tanto, es adecuado para cocinar. Muy versátil, se puede usar para preparaciones horneadas, se puede hervir, freír, asar en combinación con verduras, aceitunas, atún, especias y hierbas. También excelente licuado con vegetales y limón, cortado en cubos y agregado a ensaladas y postres.

Para elegir un buen tofu es necesario verificar que el color sea uniforme, que no tenga partes amarillentas o moho. La característica principal es el hecho de que no tiene ningún olor y sabor, por lo que si tiene un olor acre, significa que es de mala calidad. Después de comprarlo y abrirlo, debe mantenerse en la nevera durante unos días en recipientes herméticos y el agua en la que se almacena debe reemplazarse todos los días . Preste atención a la presencia de rayas en el líquido de almacenamiento, ya que indica que hay bacterias.y, por lo tanto, el producto no debe consumirse en absoluto.

Consumo recomendado y contraindicaciones.

Aunque es un alimento completamente natural, aún es apropiado evaluar todos los excipientes contenidos en el tofu, en caso de que sufra de alergias o intolerancias a la soja. Al ser una fuente de níquel , cualquiera que sea alérgico a este metal debe hablar con su médico antes de consumirlo. Las personas que sufren problemas de tiroides pueden tener problemas para interactuar con la terapia con medicamentos que están siguiendo. Cómelo con moderación apegándose a dos o tres porciones semanales.

¿Dónde comprar tofu? Precio

El tofu se puede comprar en el supermercado, en tiendas especializadas en la venta de productos orgánicos y comida vegana, pero también en línea. El costo varía según el tipo pero no supera los 5 euros por cada 250 gramos de producto para que los naturales, aromatizados o biológicos puedan alcanzar incluso los 10 euros.

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