La stevia es una planta edulcorante utilizada en la cocina y la medicina, especialmente por quienes padecen diabetes como sustituto del azúcar. Es una pequeña planta, originaria de América del Sur que ya era utilizada en la antigüedad por las poblaciones locales por sus efectos beneficiosos sobre el organismo. Hoy en día se utiliza por su poder edulcorante y por no tener calorías.

Los ingredientes activos se extraen de las hojas secas y deshidratadas. Dependiendo del método de uso puede ser más o menos dulce, y puede consumirse en hojas frescas, en polvo, como extracto deshidratado o líquido. Averigüemos en concreto cuáles son las peculiaridades de esta planta, qué tipo de efectos beneficiosos puede liberar en el organismo una vez consumida y cuáles pueden ser las contraindicaciones por consumo excesivo.

Características de la planta

Originaria de América del Sur, la stevia parece una planta con hojas ovaladas y pequeñas flores blancas. Los indígenas lo usaban hace siglos tanto como edulcorante para su bebida típica amarga el “mate”, como también para masticar o para hacer compresas sobre la piel.

El mejor momento para sembrar stevia es de marzo a abril y luego debe comprar una maceta y comprar las semillas en un vivero bien surtido o en línea. El jarrón, preferiblemente de terracota, no debe ser grande. En cambio, el suelo debe ser fino, sobre el que dejar caer las semillas que se cubrirán con una capa uniforme de suelo. Una vez hecho esto, el jarrón se puede colocar afuera, en un lugar luminoso y protegido del viento.

Para mantener la tierra húmeda de vez en cuando es necesario rociar agua. Después de unos diez días, comienzan a aparecer los primeros brotes, y tan pronto como sean lo suficientemente altos habrá que separarlos e insertarlos en macetas más grandes. La stevia no alcanza tamaños grandes y no supera el metro de altura. Cuando las plantas son adultas se pueden regar a diario, evitando el estancamiento de agua. Nunca deben exponerse directamente a la luz.

El alto poder edulcorante está ligado a la presencia de cuatro componentes en sus hojas. Además de ser un edulcorante natural, tiene numerosas propiedades y por este motivo la stevia parece ser capaz de liberar posibles efectos beneficiosos en nuestro organismo, una vez consumida.

Propiedades y efectos beneficiosos

La stevia es rica en minerales como hierro manganeso, vitaminas, carbohidratos y proteínas. Las poblaciones indígenas ya lo usaban en la antigüedad porque puede ayudar a combatir la inflamación y contrarrestar la acción de los radicales libres. A lo largo de los siglos, sus propiedades se han ido apreciando , en particular:

  • puede ayudar a controlar la presión arterial;
  • se puede utilizar como sustituto del azúcar, ayudando a evitar las caries;
  • puede ayudar a combatir los radicales libres que son la principal causa del envejecimiento de la piel;
  • puede ayudar a controlar los niveles de azúcar en sangre y por ello se recomienda en dietas para adelgazar y para todos aquellos que padecen diabetes.

La stevia contiene vitaminas A y C , fibra, carbohidratos y minerales. Su poder edulcorante 300 veces superior al del azúcar, no aporta calorías. Por lo tanto:

  • puede ayudar a combatir el sobrepeso;
  • puede ayudar a contrarrestar el envejecimiento celular porque es rico en flavonoides;
  • puede ayudar a estimular la producción de insulina;
  • puede ayudar a contrarrestar el aumento de la presión arterial incluso a largo plazo;
  • puede ayudar a combatir la dermatitis, el acné y el eccema gracias a su posible propiedad antibacteriana;
  • puede ayudar a promover la digestión;
  • puede ayudar a combatir el estreñimiento gracias a sus posibles propiedades laxantes;
  • puede ayudar a reducir la acidez gástrica .

Cómo usar la stevia

En medicina

En el campo médico se utiliza para quienes padecen diabetes y niveles altos de azúcar en sangre, y junto con tratamientos farmacológicos para la hipertensión. Sus propiedades parecen ser capaces de ayudar a combatir el sobrepeso y los trastornos relacionados con el consumo de azúcares.

En la cocina

Respecto al uso de la stevia en la cocina, podemos decir que se utiliza como edulcorante para bebidas frías o calientes, para la elaboración de dulces, mermeladas, almíbares y repostería. Una de sus características es la de soportar altas temperaturas, hasta 190 ° C, evitando la formación de productos tóxicos. No toda la stevia procesada en polvo, pura, en forma de extracto líquido, en polvo o en cristales, tiene el mismo poder edulcorante.

Recuerda siempre prestar atención a la cantidad de stevia que utilizas para tus preparaciones, ya que el fuerte sabor similar al del regaliz podría tapar el sabor de los dulces o bebidas a las que se añade. Por lo general, cada producto muestra las instrucciones de uso en el paquete, a seguir siempre ya sean preparaciones específicas o dulces como pasteles o galletas.

La stevia también se puede cultivar en interiores como el romero o la albahaca. Debe exponerse a la luz solar en una maceta bastante grande. Se pueden agregar hojas frescas al té o al café en lugar de azúcar. Tienen un fuerte poder edulcorante, tanto que una hoja equivale a una cucharadita de azúcar. Las hojas se pueden picar y utilizar para la preparación de pasteles, que también pueden ser consumidos por diabéticos. Alternativamente, se pueden secar, picar y almacenar para su uso posterior.

En cosmética

Se utiliza como ingrediente en formulaciones naturales que se aplican sobre la piel para ayudar a combatir la dermatitis, como el acné, la deshidratación de la piel, las arrugas y las imperfecciones de la piel  y para hacer la piel visiblemente más joven. Varias empresas de cosméticos han introducido la stevia como ingrediente en productos de belleza, cremas corporales y faciales. 

Posología e ingesta diaria permitida

El uso de stevia debe realizarse con mucho cuidado y el consumo debe limitarse a dosis diarias de 4 mg por peso corporal. Busque siempre el consejo de un experto para tener mayor confianza en la dosis correcta tanto para hombres como para mujeres, ya que obviamente las cantidades varían.

Contraindicaciones y posibles efectos secundarios.

Consumida en dosis excesivas, la stevia puede provocar efectos secundarios como diarrea y aumento de la presión arterial. En general, sin embargo, no parece tener contraindicaciones particulares, tanto que puede ser consumido tanto por niños como por mujeres embarazadas. Sin embargo, es recomendable pedir siempre una opinión médica o pediátrica antes de proceder con la administración.

Pero ten cuidado. No todos los productos a base de este edulcorante que se pueden comprar en el mercado son completamente naturales. Siempre es necesario leer atentamente todos los ingredientes añadidos, ya que algunos productos pueden contener componentes aparentemente naturales pero que en realidad pueden ser perjudiciales para la salud. La mejor solución sería cultivar la planta en casa y producir el edulcorante por cuenta propia.

¿Dónde puedes comprar stevia? Precio

Dado que la stevia es un producto natural no se degrada con las altas temperaturas y por esta razón se puede utilizar para reemplazar el azúcar, para endulzar pero también para varios postres. Su propiedad natural, la falta de calorías, hace que los niños puedan consumirlo e incluirlo en la dieta.

Se puede comprar en varios tipos: en forma de hojas secas, en polvo, líquido, en tabletas, o cristalizado en cubos, en supermercados, herbolarios, en tiendas especializadas en la venta de alimentos orgánicos, en viveros donde una pequeña planta puede costar hasta 5 euro o las semillas para plantarlas directamente incluso en línea.

El costo de los edulcorantes es bastante elevado, los precios varían según los fabricantes y la calidad del producto. Por lo general, la versión líquida tiene un costo de 10 euros por 50 ml, 10-15 euros por el edulcorante en polvo , en tabletas por 5-6 euros por paquetes de 200 tabletas. Los productos cosméticos, se pueden adquirir online y en tiendas de productos de belleza, sin embargo, pueden llegar hasta los 50 Euros.

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