Ciencia y Peso
La Ciencia de la Nutrición y la Salúd

El sodio es un mineral que se puede encontrar naturalmente en agua dulce, salada, en rocas y también está presente en nuestros cuerpos, en animales y en plantas. El sodio que encontramos en los seres vivos se llama “sodio orgánico” y realiza las principales funciones vitales dentro de nuestro cuerpo, esenciales para hacer que el cuerpo crezca y se mantenga saludable.

Si está presente en cantidades excesivas, puede causar hipertensión , mientras se detecta una deficiencia y el volumen sanguíneo disminuye, causando serios problemas de salud. Veamos específicamente qué es, qué funciones realiza en el cuerpo y cuáles son los efectos secundarios debido a una sobredosis o al uso indebido de productos a base de sodio.

¿Qué es el sodio y para qué se utiliza?

En un organismo adulto, el sodio se distribuye entre fluidos extracelulares, hueso, tejido conectivo y cartílago. Realiza funciones muy importantes, ya que se encarga de mantener vivo nuestro organismo. Por ejemplo:

  • Es el garante de la transmisión del impulso nervioso: es decir, de la comunicación entre las células del sistema nervioso y permite la relajación del músculo;
  • Junto con el potasio , el sodio promueve la reabsorción de agua en los procesos renales y también interviene en la asimilación de sales minerales al concentrarlas en la orina. El potasio, por otro lado, bloquea la retención de agua y fomenta la expulsión. El equilibrio sodio-potasio es importante para mantener constante el volumen sanguíneo. De hecho, si se introducen pocos líquidos a medida que el riñón filtra la sangre, el sodio retiene el agua. Por el contrario, si bebe mucho para que su volumen de sangre no aumente, debe expulsar el agua con su orina;
  • participa en la función estructural de huesos, dientes, cartílagos, células y estructuras de proteínas.

Dosis diaria recomendada y alimentación

La ingesta diaria adecuada de sodio se garantiza fácilmente mediante una dieta variada y equilibrada, sin la necesidad de agregar sal a los platos.  El sodio es particularmente abundante:

  • en embutidos y embutidos;
  • en los alimentos a los que se agrega para preservarlos y darles sabor;
  • en todos los alimentos conservados en salmuera.

Los alimentos de origen animal (leche, carne, aves de corral y pescado) son altos en sodio de los alimentos vegetales (granos, verduras, frutas y verduras).

El sodio se introduce a través de la nutrición de manera continua y está presente en todos los alimentos que habitualmente consumimos, además es fácilmente absorbido por el intestino delgado y el colon.

Las únicas pérdidas de sodio están formadas por heces, sudor y mucosidad, pero si se consume una dieta muy rica en sodio, estas pérdidas se producen en un porcentaje mínimo en comparación con la ingesta diaria (porcentajes que varían si se practican deportes). Durante el embarazo y la lactancia, no hay necesidad de aumentar el sodio en la dieta.

El sodio funciona en nuestro cuerpo

El sodio del alimento se absorbe perfectamente desde la última sección del intestino delgado, llamada íleon. El extra se expulsa a través de la orina, con sudoración y heces.

El riñón actúa como regulador del metabolismo del sodio. Cuando la cantidad de sodio en la sangre cae por debajo del nivel permitido, hablamos de hiponatremia e hiposodemia. Esto generalmente ocurre debido a una disfunción endocrina específica o abuso de diuréticos.

Cuando el nivel de sodio aumenta, estamos en presencia de hipernatremia. Esta situación puede deberse a una ingesta excesiva de sodio o a una pérdida exorbitante de líquidos debido a diarrea, diabetes o grandes cantidades de sudor. Además, se generan fenómenos de hipertensión arterial que pueden convertirse en insuficiencia cardíaca.

Propiedades y beneficios

El sodio es útil para comunicar las células del sistema nervioso porque también promueve la distensión muscular. El sodio y el potasio juntos aportan beneficios a los riñones, que trabajan para mantener constante el volumen sanguíneo. Además de esto, el sodio realiza funciones relevantes para la salud de los dientes, cartílagos y huesos.

Propiedades terapéuticas

El sodio es capaz de contrarrestar el reumatismo y el dolor asociados. Simplemente tome un baño tibio y agregue un poco de bicarbonato de sodio para obtener algunos efectos beneficiosos. También se usa ampliamente para combatir el dolor muscular, el estrés y los calambres, causados ​​por ejercicios físicos que causan sudoración excesiva debido a la pérdida de sales minerales que deben reponerse.

Propiedades nutricionales

La dosis diaria de sodio es de aproximadamente 0.5-2 gr. Su presencia en nuestro cuerpo se mantiene estable por las hormonas: angiotensina, vasopresina y aldosterona. Estas cantidades ya están presentes en los alimentos que consumimos, por lo tanto, no es necesario agregar sal a sus platos.

Propiedades cosméticas

El sodio se usa en cosméticos, especialmente como ingrediente para tratamientos dedicados a la limpieza de la cara y el cuerpo.

Contraindicaciones: exceso y falta de sodio.

Una deficiencia de sodio rara vez se hace y está estrechamente relacionada con el consumo de dietas bajas en sodio, pérdida de spoporzionate sudor, lesión a los riñones y la diarrea crónica; a veces estos factores pueden ocurrir simultáneamente. Una gran falta de sodio causa alteración del sistema nervioso, equilibrio ácido base y presión celular adicional.

Un exceso de sodio provoca un aumento de la presión extracelular con una acumulación de líquidos asociados a largo plazo Un exceso de sodio en los alimentos afecta negativamente la hipertensión arterial y promueve la aparición de osteoporosis. El riesgo de aparición de estas enfermedades puede aumentar si toma alimentos que contienen cantidades abundantes de sodio y poco potasio.

En resumen, un exceso de sodio causa:

  • Problemas renales;
  • Retención de agua ;
  • Edema;
  • Presión arterial elevada;
  • Náuseas y convulsiones;
  • Estados febriles;
  • Dificultades respiratorias;
  • Enfermedades cardiovasculares;
  • Aumento de azúcar en la sangre;
  • La osteoporosis .

Si bien la falta de sodio puede causar:

  • Anorexia ;
  • Coma;
  • Náuseas;
  • Alteraciones del sistema nervioso;
  • En casos extremos la muerte.

Sodio e hipertensión

Como ya se mencionó, un exceso de sodio en los alimentos, especialmente en aquellos que son sensibles, causa presión arterial alta . Esta afirmación ha sido objeto de estudios e investigaciones de laboratorio que han establecido que, a menudo, esta patología se asocia con una dieta pobre. Entre los factores determinantes tenemos: obesidad, diabetes , disfunciones del metabolismo, el consumo de demasiadas grasas saturadas y algunos omega 3 , abuso de alcohol, tabaquismo, baja ingesta de magnesio y potasio, estrés y vida sedentaria.

Factores de riesgo

Eliminar el consumo de sal de la dieta puede ser peligroso, especialmente en aquellos que practican deportes. Al realizar actividades deportivas es necesario tomar suplementos a base de sales minerales para recuperar los perdidos. En particular, cuando la dispersión de los líquidos se equilibra con la ingesta de agua baja en sodio, la sangre aumenta de volumen, diluyendo aún más la acumulación de sodio en la sangre. El resultado final será la intoxicación por agua, que en casos extremos puede provocar la muerte.

Donde compra sodio y precio

El sodio se puede comprar en farmacias y parafarmacias en forma de suplementos de sales minerales, en tabletas, gránulos, bolsitas y cápsulas o como bebida incluso en tiendas especializadas.

El precio varía según el tipo, la calidad del producto y varía de 16 euros a 100 euros para paquetes más grandes. Siempre es aconsejable consultar a su médico de familia antes de proceder con la compra, para someterse a los controles necesarios y establecer la dosis más adecuada para su cuerpo. Evite la contratación de bricolaje. 

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *