Ciencia y Peso
La Ciencia de la Nutrición y la Salúd

La okra es una planta de origen africano, también conocida con el nombre de “okra”, muy popular en la cocina india. El fruto de esta planta es muy similar a un pimiento pequeño y nos recuerda a nuestro “friggitelli”. En su interior contiene semillas y una sustancia gelatinosa. Poco conocido en nuestro país, tiene una pequeña producción en Sicilia, donde el clima cálido y soleado favorece su cultivo.

Veamos cuáles son las características principales que hacen que esta planta sea única en su tipo, un alimento muy codiciado para la preparación de platos sabrosos y qué contraindicaciones y efectos beneficiosos pueden tener en nuestro cuerpo, una vez consumidos.

Características de la planta

La okra se puede cultivar en entornos donde la temperatura es de alrededor de 20 °, en tierras recuperadas ricas en nutrientes útiles para promover su cultivo. Se siembra en la primavera, pero sus frutos harán su primera aparición solo 45-60 días después de la siembra.

Las frutas son la parte más sabrosa de la planta y, por lo tanto, se utilizan para la preparación de muchas recetas indias. En las islas del Caribe, se utiliza para la preparación de sopas o como guarnición para platos de pescado. Su sabor es difícil de identificar pero no insignificante para esto. En muchas recetas, como las sopas, que tienen un sabor muy delicado, no puede prevalecer sobre otros ingredientes y, por esta razón, su jugo se usa en lugar de la fruta cortada en trozos. En salmuera, sin embargo, es aún más delicado. Muchos aprecian sus hojas crudas o cocidas para disfrutar en ensaladas.

Propiedades y efectos beneficiosos.

La okra parece tener innumerables propiedades capaces de liberar importantes efectos beneficiosos en nuestro cuerpo. Conocido desde la antigüedad por sus propiedades antioxidantes, se puede utilizar como adyuvante de las terapias farmacológicas para combatir las enfermedades cardiovasculares, la diabetes tipo 2 y el tracto digestivo. Rico en vitaminas, minerales, ácido fólico, vitaminas B2 y B6 , zinc y fibra dietética, puede ayudar a combatir diversas dolencias y, por esta razón, se utiliza como ingrediente en formulaciones naturales. En particular:

  • Puede ayudar a mejorar la visión: ya que contiene betacaroteno, vitamina A útil para ayudar a mantener una vista y piel saludables;
  • Puede ser un apoyo para ayudar a regular la cantidad de azúcar en la sangre: ya que ayuda a la absorción en el intestino. Por estas razones, las personas que padecen diabetes a menudo usan okra, que se deja marinar en agua durante la noche;
  • Puede ayudar a reducir los niveles de colesterol y, por lo tanto, mejorar la salud del corazón, gracias a la cantidad de fibra presente en él;
  • Puede ayudar a mantener limpio el tracto intestinal, ayudando a reducir el riesgo de enfermedad del colon;
  • Puede ayudar a aliviar y eliminar los desechos del intestino;
  • Puede ayudar a regular la frecuencia cardíaca, la presión;
  • Puede ayudar a mantener los huesos sanos gracias a la cantidad de calcio y magnesio que contiene. Ideal para ser consumido por aquellos que son intolerantes a la lactosa o siguen una dieta vegana y vegetariana;
  • Puede ayudar a promover la función muscular y del sistema nervioso.

Los beneficios de esta planta se deben a la gran cantidad de proteínas y fibras que la componen. De hecho, la okra tiene un buen equilibrio entre las proteínas contenidas en las semillas y los aminoácidos. Por estas razones, se sugiere el consumo de okra como un suplemento a las dietas de legumbres y cereales . Las semillas son tan famosas por su alto contenido de proteínas que se encuentran entre los mejores alimentos proteicos.

Cómo usarlo

Suplementos alimenticios

La okra por sus propiedades se utiliza para la preparación de productos naturales, que se sugieren en asociación con dietas y regímenes alimentarios para perder peso. La fruta también se puede usar en forma de decocción, útil para ayudar a contrarrestar la inflamación de los sistemas respiratorio y urinario, como la gonorrea y la micción dolorosa. Específicamente, la okra parece tener propiedades que ayudan a perder peso, de hecho, la viscosidad del polvo de sus vainas tiene altas capacidades que pueden promover una sensación de saciedad a nivel gástrico y, por lo tanto, pueden ayudar a promover una disminución del apetito.

En la cocina

La planta de okra se cultiva en Sicilia, pero también en las áreas de la Toscana que llegaron aquí con los inmigrantes que se establecieron en nuestro país y gradualmente extendieron sus conocimientos en el campo culinario. Ampliamente utilizado en la cocina, encuentra espacio en recetas sabrosas como sopas acompañadas de papas, como guarnición o en salmuera. Muy versátil, tiene un sabor delicado, con pocas calorías y un poder extremadamente saciante. Un alimento ideal para quienes siguen dietas y desean preparar platos crudos o poco cocidos. La okra se hierve, se agrega a guisos, guisos, ensaladas y sopas gracias a suconsistencia viscosa

A pesar de esto, también puede ser frito, al vapor o al horno, empanado y comido crudo. Secado y molido, también se puede almacenar durante largos períodos obteniendo un polvo de especias. Antes de cocinar, la verdura se debe lavar a fondo, secar con un paño quitando la pelusa exterior y cortando los extremos.

A veces se cocina como guisantes verdes:

  • las vainas más suaves se hierven y se agregan a las ensaladas;
  • el tallo y las vainas más maduros se usan en la industria del papel;
  • Las semillas maduras liberan un aceite comestible similar a otros utilizados en la cocina, tostado y molido se puede utilizar en lugar de café.

En cosmética

Además de tener propiedades nutricionales, la okra tiene la característica de ser un excelente agente suavizante natural. Por esta razón, se usa como ingrediente para la preparación de productos para el cabello, ya que parece ser capaz de suavizarlos al eliminar el efecto encrespado y hacerlos más espesos. Excelente para ayudar a hidratar incluso el cabello más seco , con una acción ondulante larga y definida , útil también para aquellos que tienen cabello “afro”.

Contraindicaciones de la okra

Okra no parece tener ninguna contraindicación particular, excepto en presencia de alergias e intolerancias al principio activo. Sin embargo , no se recomienda su consumo:

  • Si está siguiendo tratamientos farmacológicos para la diabetes, ya que puede interferir con la absorción;
  • En presencia de diarrea porque los mucílagos contenidos en nuestro cuerpo podrían promover la diarrea y aumentar su trastorno;
  • Mientras toma medicamentos anticoagulantes ya que la vitamina K que se encuentra en la okra podría bloquear su efecto.

¿Dónde puedes comprar okra? Precios

La okra no se cuenta entre las verduras más comunes en nuestro país, por lo que no siempre es fácil encontrar esta verdura también en forma de aceite o especias. Sin embargo, es posible comprarlos en tiendas orgánicas, mercados de frutas y verduras, grandes supermercados, tiendas especializadas en la venta de productos étnicos y en línea. 

Muchas personas prefieren plantar semillas en su jardín comprándolas en línea y beneficiándose del producto fresco. Al hacer su compra, asegúrese de que las vainas estén frescas y consúmalas unos días después de la cosecha. No los guarde en el refrigerador, pero pueden congelarse. Antes de guardarlos en el congelador, colóquelos en un sobre, hiérvalos enteros durante unos minutos y, tan pronto como estén escurridos, déjelos en remojo en agua fría durante 4 minutos.

El precio de este vegetal por kg no supera los 5 euros y las semillas cuestan alrededor de 3 euros por bolsita. En cuanto a los suplementos en cápsulas, el costo no supera los 20 euros por paquete y se puede comprar tanto en la farmacia como en línea.

Antes de continuar con la administración de estos productos, siempre es bueno pedir una opinión experta, especialmente si está siguiendo terapias con medicamentos o si tiene un cuadro clínico comprometido por patologías particulares. Para la dosificación, siga las instrucciones en el envase. Los productos cosméticos para el efecto de alisado del cabello, se pueden comprar en tiendas de cosméticos, en la parafarmacia y en línea, a un costo que no exceda los 50 euros. 

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