Ciencia y Peso
La Ciencia de la Nutrición y la Salúd

La melanina es un conjunto de pigmentos negros, marrones o rojizos, elemento que da a la piel, el cabello y el iris de los ojos su color natural. En los hombres existen más formas de melanina, las más comunes se llaman eumelanina, feomelanina y neuromelanina.

Son sustancias que no se disuelven en agua o ácidos y realizan una función protectora frente a los rayos ultravioleta. El color de la piel está determinado por la presencia de melanina, que es la responsable del bronceado cuando se expone al sol. Veamos en concreto qué es, cuáles son los alimentos que ayudan a estimular su producción y si es posible tomar suplementos naturales donde sea necesario.

¿Qué es la melanina?

La melanina es un pigmento que da color a la piel, el cabello y los ojos. En la piel puede estar presente en diferentes cantidades también en función de la etnia, hay personas de tez oscura que tienen una mayor cantidad de melanina que las de piel clara. El diferente color de la piel depende del número y distribución de los “melanosomas”, es decir, las vesículas que contienen el pigmento de la melanina y también están presentes en los “melanocitos”, las células de la piel.

Además de establecer la coloración de la piel, la melanina ayuda a proteger el ADN de la exposición a los rayos ultravioleta. De hecho, las pecas son pequeñas concentraciones en las que se produce una mayor producción de melanina. Lo podemos encontrar en diversas áreas de nuestro cuerpo como: en la piel, en el cabello, en el iris de los ojos, en el interior del oído, en algunas partes del cerebro, en la médula y en la glándula suprarrenal.

Tipos

Hay tres tipos de melanina:

  • Eumelanina: es el pigmento más oscuro e insoluble, se puede encontrar tanto en la epidermis como en el cabello y está más presente en las poblaciones africanas. Este pigmento da un color oscuro a los ojos, el cabello y la piel. Cuando está presente en pequeñas cantidades, el cabello es rubio. Su función principal es proteger contra la radiación ultravioleta.
  • Feomelanina: Es el pigmento rojo amarillento, rico en azufre. Lo podemos encontrar en la piel, en el cabello y le da un color rojo. Este tipo no protege contra el daño causado por la radiación ultravioleta.
  • Neuromelanina: Se encuentra en algunas partes del cerebro y, en caso de escasez, puede causar daños neurológicos graves.

En función del tipo de melanina y el tamaño de las vesículas que la contienen, podemos distinguir tres tipos de razas:

  • Negroide: en el que las vesículas son muy grandes y ricas en eumelanina.
  • Caucásico: donde las vesículas son pequeñas y contienen eumelanina.
  • Celta: Donde las vesículas son aún más pequeñas y contienen feomelanina, típica de las poblaciones de piel clara del norte de Europa.

¿Para qué se usa la melanina?

Como anticipamos, la melanina realiza una función protectora para la epidermis, como:

  • Actúa como filtro al absorber y repeler la radiación solar.
  • Ayuda a proteger contra la acción nociva de los rayos UV.
  • Parece ser capaz de neutralizar la producción de radicales libres, ayudando a contrarrestar el envejecimiento cutáneo y la aparición de enfermedades degenerativas.
  • Ayuda a proteger la vista, ya que recoge una buena cantidad de luz solar y ayuda a aumentar la luz dentro del ojo.

La cantidad de este pigmento en la piel varía en función de algunos factores relacionados con la raza, la edad y las zonas más expuestas. Sin embargo, también pueden afectar los hábitos y las condiciones de vida. En las regiones ecuatoriales hay una mayor presencia de piel más oscura, en comparación con las poblaciones del norte que tienen una tez más clara. Esto se debe al hecho de que la melanina en estas áreas debe proteger la piel del daño de los rayos solares.

Además, la piel oscura parece ser capaz de contrarrestar la destrucción de “folatos” que podría deberse a una fuerte exposición a la luz solar, importante durante el embarazo ya que una deficiencia puede causar graves daños. En las zonas más septentrionales, en cambio, donde la radiación es menor, la piel permanece limpia para asegurar el suministro correcto de vitamina D, que es útil para ayudar a mantener el cerebro, los huesos y el corazón sanos.

Deficiencia de melanina

La melanina es muy importante para la salud humana, y la falta de este pigmento puede depender de procesos ligados al envejecimiento celular que provocan la aparición de manchas en la piel y la caída del cabello. La piel irregular puede ser una consecuencia de la producción deficiente de melanina.

Quienes padecen “albinismo”, que es una enfermedad congénita que afecta a personas nacidas sin melanina, tienen la piel muy clara, el pelo blanco y un color rojizo en el iris de los ojos. Estas personas se encuentran indefensas frente a la acción nociva de los rayos UV y pueden tener graves repercusiones en la salud. De hecho, la melanina también es útil para ayudar a contrarrestar la aparición de posibles cánceres de piel.

Alimentos para aumentar la producción de melanina

Hemos visto cuál es la función de la melanina y quienes no la tienen o padecen deficiencias, pueden integrar su producción con la ayuda de suplementos específicos, o consumiendo alimentos que ayuden a estimular su producción. Existen varios tipos de suplementos naturales en el mercado que contienen vitaminas y minerales que ayudan a estimular la producción y activación de melanina. Lo que más se necesita es una buena protección contra las quemaduras solares y los rayos UV.

Para permitir que nuestro organismo tenga la cantidad adecuada de melanina, podemos tomar alimentos que activen su producción y que contengan nutrientes que favorezcan la producción. Dentro de nuestra dieta podemos introducir algunos alimentos ricos en melatonina como:

  • Pez.
  • Hígado.
  • Mariscos, ostras.
  • Verduras: de hoja, pimientos, tomates y achicoria.
  • Frutas: uvas negras, arándanos, ciruelas, albaricoques, melón, sandía, cerezas.
  • Leche y queso.
  • Carnes blancas como pollo y pavo.
  • Alimentos ricos en carotenoides.

Es posible tomar complementos naturales específicos a base de zinc, selenio, vitamina A, betacaroteno, licopeno y vitamina E. En algunos casos, quienes padecen deficiencias de melanina o quienes padecen trastornos alimentarios, pueden tomar complementos alimenticios de melanina que ayudan al organismo con su producción. En cualquier caso, siempre es recomendable contactar con un experto para conocer la dosis correcta y el tipo más adecuado. Evite las administraciones de bricolaje.

¿Ayuda el sol a estimular la producción de melanina?

Cuando nuestra piel está expuesta a la luz solar, la melanina se activa y aumenta su producción. Esto ocurre debido a un mecanismo de protección natural ante posibles daños provocados por los rayos ultravioleta. Sin embargo, por sí sola, la melanina no puede implementar una protección total de la epidermis, ya que el riesgo de contraer quemaduras solares sigue siendo alto. Por eso siempre se recomienda proteger la piel aplicando bloqueador solar y filtros UV. Las personas que tienen un color de piel más oscuro parecen estar menos expuestas al riesgo de quemaduras solares y enfermedades de la piel, pero a pesar de esto, los expertos siempre recomiendan usar cremas y cremas solares para protegerse.

¿Dónde comprar suplementos naturales a base de melanina? Precios

Para aquellos con piel delicada y un color muy claro, no parece haber ningún suplemento específico para tomar. Más bien es posible incrementar su producción, gracias a productos naturales que ayudan a estimular el bronceado, capaces de modular la dosis correcta de administración según las necesidades de la piel.

Los suplementos de melanina se comercializan en forma de tabletas y se pueden comprar en farmacias o en línea. Las dosis a tomar son subjetivas y siempre es recomendable pedir opinión experta antes de proceder con la compra y administración. El precio de estos productos no supera los 40 euros.

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