Ciencia y Peso
La Ciencia de la Nutrición y la Salúd

La lechuga es la reina del verano, se usa tanto para preparar ensaladas ricas en vitaminas y minerales como enriquecida con diversos ingredientes y parece ser capaz de liberar efectos beneficiosos para nuestro cuerpo. Precisamente por esto, a veces su ingrediente activo se usa para la creación de formulaciones naturales, ya que parece ser un buen adyuvante para las terapias con medicamentos, para algunos problemas de visión y también ayudaría a combatir la acumulación de colesterol malo en la sangre.

Bajo en calorías, es rico en minerales, vitaminas, ácido fólico y betacaroteno. Veamos qué es, qué beneficios aporta a nuestro cuerpo, cómo se usa en la cocina y qué tipo de contraindicaciones puede tener.

Características de la lechuga

La lechuga es una planta muy común, que se cultiva para el consumo como ensalada. Los orígenes son bastante inciertos, algunos creen que su origen está vinculado a Oriente Medio, pero también se consumió en Europa en la época de los griegos y romanos, de los cuales la variedad romana parece haber tomado su nombre .

Producidos y cosechados durante todo el año, los mejores productos son aquellos que se pueden comprar en los meses de verano y primavera. El nombre deriva del líquido amargo que sale de la cabeza cuando lo cortas.

Bajo en calorías, contiene muchas sales minerales, como potasio, calcio, cobre, fósforo, zinc, magnesio y hierro, vitaminas, ácido fólico y betacaroteno.  Entre las variedades más cultivadas, en diferentes períodos del año, encontramos la lechuga:

  • Clásico: la lechuga tradicional a la que pertenecen las diferentes variedades, cultivadas durante el año según el consumo;
  • Brasileño o iceberg: que tiene hojas crujientes y grasas;
  • Batavia: con hojas rojas en los bordes, cuyo color puede extenderse sobre toda la hoja o hacia las exteriores;
  • Romano: cuya cepa tiene una forma alargada.

La lechuga es una planta con flores que a menudo se llama erróneamente “ensalada”. En realidad, este término indica el plato que se prepara con lechuga. El consumo más común es crudo, especialmente cuando es fresco, pero puede hervirse, guisarse para la preparación de sopas, sopas o administrarse como un remedio natural en forma de decocción. Se adapta fácilmente a cualquier temperatura, incluso a las más frías. Por este motivo, su cultivo que se realiza entre febrero y diciembre le permite comprarlo en cualquier época del año.

Propiedades y efectos beneficiosos.

Cualquier tipo de variedad tiene dos características principales que los unen: el agua de la que está compuesta en gran medida que parece ser capaz de favorecer la hidratación del cuerpo y el “lattucario”, una sustancia blanquecina que la lechuga libera tan pronto como es recolectado y que parece tener propiedades sedantes, al igual que el opio. La variedad silvestre, se estudió en la primera mitad del siglo XX, por sus supuestas propiedades sedantes que, hoy en día, parecen ser capaces de liberar efectos beneficiosos, en el consumo durante las cenas, en aquellos que sufren de nerviosismo o problemas de insomnio. .

Para poder aprovechar esta supuesta propiedad calmante, se puede consumir cruda o preparando una decocción hirviendo durante medio tronco en 250 ml de agua. La mezcla debe tomarse tibia y solo después de filtrarla.

Como hemos anticipado, la lechuga parece tener numerosas propiedades y puede liberar varios efectos beneficiosos para nuestro cuerpo. En particular:

  • Puede ayudar al sistema digestivo : gracias a su contenido de fibra que lo hace digerible, en particular la inulina. Este proceso puede ser capaz de realizar una acción prebiótica, lo que ayuda a reducir la producción de gases intestinales y disminuir las bacterias dañinas en favor de los aliados;
  • Puede usarse como ayuda para mantener el cuerpo sano: por su alto contenido de minerales, vitaminas del grupo A y C , útil cuando es necesario introducir estos micronutrientes;
  • Puede ayudar al sistema circulatorio: parece ser capaz de reducir el nivel de glucosa en la sangre, en aquellos que padecen diabetes;
  • Puede ayudar a mantener un peso saludable: contiene muy pocas calorías, cero grasas, por lo que podría ser consumido por quienes tienen sobrepeso;
  • Puede ayudar al corazón y al sistema cardiovascular: la presencia de potasio ayuda a regular el latido del corazón y a mantener la presión arterial bajo control;
  • Puede ayudar a producir glóbulos rojos : gracias a la presencia de hierro y cobre;
  • Puede ayudar a realizar una acción antioxidante: gracias a la presencia de betacaroteno, también ayuda a contrarrestar el colesterol malo;
  • Puede ayudar a limpiar los intestinos y el hígado : las fibras contenidas en la lechuga ayudan a eliminar el exceso de toxinas de nuestro cuerpo;
  • Puede ayudar a proteger y mantener una vista saludable: gracias a la vitamina A que ayuda a proteger los ojos de enfermedades que pueden ocurrir con la edad o enfermedades degenerativas;
  • Puede ayudar a estimular la eliminación de líquidos a través de la orina: de hecho, el consumo parece estar indicado junto con terapias con medicamentos, especialmente en presencia de problemas renales, cálculos e inflamación de la vejiga.

Propiedades nutricionales y terapéuticas.

Las principales propiedades de la lechuga se encuentran en los campos nutricional y terapéutico, además de las terapias farmacológicas. La lechuga puede ayudar a estimular la diuresis, gracias a la gran cantidad de agua contenida en ella, y a contrarrestar la retención de agua . Además, es ampliamente utilizado como remedio natural por su posible acción calmante y sedante.

Sus propiedades calmantes parecen ser capaces de liberar efectos positivos en  aquellos que sufren de taquicardias porque, el consumo durante las cenas, ayuda a regular la presión arterial. Principalmente, estas supuestas propiedades están contenidas en las hojas, mientras que una sustancia líquida blanca que parece leche se recoge del pie . Este líquido parece tener las mismas propiedades sedantes que el opio.

¿La lechuga realmente funciona contra el insomnio?

Según varias fuentes, parece que la lechuga es capaz de conciliar el sueño en aquellos que sufren de insomnio. El “lattucario”, o el líquido que sale del pie de lechuga cuando lo cortas, gracias a sus notables propiedades calmantes, parece ser capaz de actuar sobre la calidad del sueño. Incluso las hojas tienen un ligero efecto sedante y, por lo tanto, no recomendamos su consumo por la noche.

El contenido reducido de calorías  combinado con el buen contenido de fibra ayuda a estimular la sensación de saciedad, reduciendo los ataques de hambre nerviosa. Por esta razón, el consumo de lechuga a menudo se recomienda en combinación con dietas para perder peso o para aquellos que tienen que seguir alimentos bajos en calorías por razones de salud.

Las hojas contienen mucha clorofila, esencial para ayudar a purificar la sangre de la acción realizada por los radicales libres y, gracias a la “quercitina”, también parece ser capaz de actuar como un antihistamínico natural, excelente para ayudar a combatir las  alergias e inflamaciones, en asociación. a las terapias farmacológicas prescritas por el médico.

Método de uso y conservación.

Antes de comprar lechuga, preste atención al exterior de la cabeza, es decir, que las hojas estén bien limpias y no sucias con tierra, frescas, crujientes e hinchadas. La parte cortada de la cabeza debe ser blanca. Es mejor evitar enfocarse en lechugas que tienen hojas oscuras en los bordes o con una cabeza de color negro.

Después de hacer la compra, la lechuga debe lavarse, secarse y cubrirse con un paño para guardarla en el refrigerador en el compartimento especial dedicado a las verduras. Puede conservarse durante un máximo de 4 días, mientras que las variedades iceberg o romanas pueden permanecer en la nevera durante 8 días. 

Se puede comer como ensalada o como guarnición para acompañar otras verduras, verduras como zanahorias y tomates. Recuerde agregar el aderezo en el último minuto, especialmente el vinagre que tiende a estropear las hojas.

Se puede cocinar en rollo, al horno o al vapor, o como ingrediente en sopas y sopas. La cocción debe ser corta y con un uso limitado de agua para evitar la dispersión de todos los micronutrientes. Sin embargo, las propiedades y nutrientes aportados con el consumo de lechuga cruda permanecen intactos. Por eso, como remedio natural, en forma de decocción digestiva o purificante, es una excelente estrategia para explotar todas las propiedades de este vegetal.

Contraindicaciones y posibles efectos secundarios.

La lechuga parece no tener contraindicaciones particulares, pero al ser un vegetal que acumula todas las sustancias presentes en el suelo donde se cultiva, absorbe particularmente los nitratos contenidos en la fertilización en ausencia de vitamina C. Estos se transforman en nitritos que pueden ser dañinos para el salud de niños, mujeres embarazadas y ancianos.

Recomendamos el consumo de lechuga cosechada al final del día, poco fertilizada mejor si es orgánica o de su propio jardín, exprimiendo el jugo de limón para dar sabor y compensar la falta de vitamina C. Además, parece no tener efectos secundarios particulares, pero siempre es recomendable pagar atención a posibles alergias o intolerancias al principio activo. No contiene lactosa, excepto cuando se usa como saborizante o para almacenamiento.

¿Dónde comprar lechuga? Precio

La lechuga se puede comprar en envases al vacío, ya limpiados y pesados ​​en supermercados, tiendas especializadas en la venta de productos orgánicos, o enteros directamente del mercado o de las granjas. El costo varía según la variedad y el peso, pero generalmente no supera los 2 euros por kg.

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