Ciencia y Peso
La Ciencia de la Nutrición y la Salúd

La indigestión de alimentos en mal estado o también conocida como “intoxicación alimentaria” es una patología que se produce tras la ingestión de alimentos contaminados. Habitualmente no parecen ser necesarios tratamientos especiales para los síntomas que se derivan, pero puede ser necesario en algunos casos tener que recurrir a tratamientos farmacológicos o simples remedios naturales, según la gravedad de la situación.

Veamos cuáles son los síntomas, las causas, qué tipo de dieta se recomienda en estas situaciones y qué tratamientos o remedios naturales se pueden tomar.

¿Qué es la intoxicación alimentaria?

Las intoxicaciones alimentarias son irritaciones o infecciones que afectan el tracto gastrointestinal y son causadas por la ingestión de alimentos o bebidas que pueden contener: bacterias, virus, parásitos o químicos peligrosos para nuestra salud.

La mayoría de las intoxicaciones ocurren con síntomas como vómitos, disentería , dolor abdominal y fiebre . Puede ocurrir de manera aguda, es decir, ocurre repentinamente con una corta duración, y si ocurre, a menudo no se prescribe ningún tratamiento farmacológico. Sin embargo, rara vez pueden ocurrir complicaciones, incluso graves, por lo que es absolutamente necesario buscar atención médica.

Sintomatología

Los síntomas asociados a la ingestión de alimentos contaminados aparecen a las pocas horas o en los días siguientes, y la duración puede variar de uno a 10 días. Los síntomas acusados ​​son:

  • náuseas y vómitos;
  • incluso diarrea acuosa;
  • dolor abdominal;
  • fiebre y escalofríos.

En casos severos, los frecuentes episodios de vómitos y diarreas pueden dar lugar a fenómenos de deshidratación y debilidad muscular que se extienden por todo el cuerpo. Quienes están más expuestos al riesgo de intoxicación son los ancianos, las mujeres embarazadas, los bebés y los niños pequeños, ya que tienen un sistema inmunológico no completamente definido, personas con enfermedades crónicas que tienen un sistema inmunológico comprometido.

Cuando ocurren uno o más de los síntomas enumerados anteriormente, es aconsejable reponer los líquidos perdidos por vómitos y / o diarrea para evitar el riesgo de deshidratación. Bloquear los síntomas, por otro lado, puede ser peligroso porque el vómito sobre todo ayuda al cuerpo a deshacerse de la bacteria, virus o parásito que causó la intoxicación.

Los alimentos que pueden estar contaminados deben almacenarse y cocinarse adecuadamente, especialmente cuando se trata de carnes crudas, aves, alimentos listos para comer como embutidos, patés, quesos frescos, sándwiches preenvasados, huevos y leche. Si tiene un diagnóstico preciso, el médico puede someter al paciente a tomar medicamentos como antibióticos en el caso de intoxicación por bacterias.

Intoxicación alimentaria durante el embarazo

Durante el embarazo, las mujeres son más sensibles porque las defensas inmunitarias se activan de forma diferente, debido a la presencia del feto. Por tanto, la intoxicación alimentaria puede provocar complicaciones. Entre las formas más peligrosas podemos encontrar:

  • listeriosis: que puede causar la muerte fetal si se contrae en los primeros 3 meses de embarazo, parto prematuro si se contrae después de 3 meses;
  • salmonelosis: que puede agravarse si se contrae el tifus;
  • Toxoplasmosis: una infección con síntomas generalmente leves pero que puede causar aborto espontáneo, malformaciones fetales, daño cerebral o ceguera.

Causas principales

La mayoría de las intoxicaciones alimentarias son causadas por bacterias y virus, pero los productos químicos y los parásitos también pueden causar malestar intestinal. La ingestión de alimentos contaminados puede afectar a una o más personas que hayan consumido el mismo alimento. La contaminación puede ocurrir durante la producción de alimentos, cuando se procesan o durante la cocción, y las causas pueden deberse a:

  • cocción incompleta de aves o cerdo;
  • mala conservación de los alimentos que requieren una temperatura inferior a 5 ° C;
  • contacto de alimentos con personas enfermas o con manos sucias;
  • comida caducada;
  • transmisión de gérmenes de alimentos contaminados.

Las bacterias que pueden contaminar los alimentos son:

  • campylobacter: bacteria que se encuentra en la carne cruda o poco cocida, la leche cruda y el agua sin tratar. El período de incubación puede variar de dos a cinco días, mientras que los síntomas pueden desaparecer en una semana;
  • Salmonella: esta bacteria se encuentra en la carne cruda y poco cocida, los huevos crudos, la leche y los productos lácteos. El período de incubación suele variar de 12 a 72 horas, mientras que los síntomas duran de cuatro a siete días;
  • listeria: son bacterias que pueden atacar alimentos preenvasados, carnes, patés, quesos blandos que deben consumirse dentro de la fecha de caducidad. El período de incubación puede variar desde unos pocos días hasta varias semanas, mientras que los síntomas suelen pasar en tres días;
  • escherichia coli: son bacterias que se encuentran en el sistema digestivo de animales y humanos. La mayoría de estas bacterias son inofensivas, pero algunas también pueden causar enfermedades graves. La intoxicación se produce después de consumir carne cocida como hamburguesas, albóndigas y carne picada o después de beber leche cruda. El período de incubación suele ser de un máximo de ocho días, mientras que los síntomas duran un par de días o semanas;
  • shigella: son bacterias que pueden contaminar cualquier tipo de alimento lavado con agua contaminada. Los síntomas ocurren dentro de los siete días posteriores a la ingestión de alimentos infectados y pueden durar hasta una semana;
  • estafilococo: es una bacteria muy resistente a la sal, por lo que se debe prestar atención a las salchichas, la leche, los quesos y los alimentos poco cocidos. El tiempo de incubación de la infección también ocurre después de 6 horas desde la ingesta de alimentos contaminados. Los síntomas incluyen náuseas, vómitos, diarrea y calambres en el abdomen. Por lo general, la infección no dura más de cuatro días;
  • norovirus: es el virus que causa diarrea y vómitos. Se infecta de persona a persona con alimentos o agua contaminados. Los mariscos crudos como las ostras son la principal fuente del virus. El período de incubación dura de 24 a 48 horas y los síntomas suelen desaparecer en un par de días.

Los síntomas de intoxicación alimentaria causada por un parásito aparecen dentro de los diez días posteriores al consumo de alimentos contaminados y, a veces, pueden pasar semanas antes de que se sienta alguna molestia.

Diagnóstico

Para tener un diagnóstico de intoxicación alimentaria el médico debe investigar los síntomas denunciados por el paciente, la dieta consumida recientemente, el cuadro clínico general y luego realizar una exploración. Las pruebas a las que se someten los sujetos que han tenido síntomas durante varios días son:

  • examen de heces;
  • examen de vómitos;
  • examen de la comida nociva.

Prevención

Si sigue algunas reglas pequeñas , puede evitar sufrir una intoxicación alimentaria. En particular:

  • debe lavarse bien las manos antes de tocar la comida;
  • el frigorífico debe ajustarse a una temperatura de + 4 ° C;
  • los utensilios de cocina deben limpiarse con agua caliente, detergente después de usarlos para preparar carne o pescado;
  • es necesario no descongelar la carne a temperatura ambiente sino dejar que se derrita lentamente en la nevera o en el microondas y cocinarla inmediatamente;
  • Evite consumir alimentos crudos marinados, carne, pescado y huevos crudos.

Te recordamos evitar el consumo absoluto de alimentos que:

  • tener un olor sospechoso o una apariencia estropeada;
  • están contenidos en recipientes rotos;
  • ya están cocidos, como la carne o los productos lácteos que no se han conservado en la nevera durante más de dos horas.

Pautas de alimentación

Como sabemos, la nutrición siempre juega un papel muy importante a la hora de ayudar a combatir diversas patologías, si se asocia a los tratamientos farmacológicos necesarios y al asesoramiento de su médico. En particular, para evitar el riesgo de deshidratación en adultos, se recomienda:

  • Beba muchos líquidos como caldos, bebidas deportivas, soluciones rehidratantes y sin cafeína;
  • derretir pequeños trozos de hielo en la boca en presencia de vómitos;
  • introducir la comida habitual poco a poco, comenzando por alimentos como arroz, patatas, pan, carnes magras, plátanos;
  • evitar el consumo de alimentos grasos, azucarados, lácteos y derivados, cafeína y alcohol.

En el caso de bebés y niños es bueno:

  • administrar productos específicos para rehidratarlos, siguiendo las instrucciones del pediatra;
  • permitir que el niño coma cuando tenga hambre;
  • dar leche o amamantar.

Tratamientos farmacológicos

Los tratamientos que se recomiendan comúnmente incluyen la reintroducción de líquidos perdidos, sodio , calcio y potasioEn casos más graves en los que los síntomas persisten, puede ser necesario acudir al hospital. Las principales causas, como hemos visto, también pueden estar relacionadas con la presencia de bacterias que contaminan los alimentos consumidos y en este caso será conveniente someter al paciente a pruebas específicas. El médico, habiendo comprobado el diagnóstico, puede indicar el antibiótico más adecuado.

Remedios naturales

Es importante reintroducir los líquidos perdidos con vómitos y diarreas, pero igualmente imprescindible seguir una dieta ligera a la que se puedan asociar remedios naturales. Estos pueden ser un apoyo válido para la terapia con medicamentos, ya que ayudan a calmar los vómitos, la sensación de náuseas. En particular:

  • té de hierbas elaborado con raíz de jengibre: puede ayudar a reducir los trastornos digestivos;
  • té de hinojo: en caso de calambres abdominales, ya que puede ayudar a reducir los gases intestinales;
  • arándanos frescos o secos: en presencia de diarrea se pueden consumir infusiones de arándanos secos, en no más de dos tazas al día entre comidas.

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