Ciencia y Peso
La Ciencia de la Nutrición y la Salúd

El estrés oxidativo es una alta producción de sustancias químicas oxidantes, cuya alteración puede relacionarse con células y tejidos. Cuando se forman excesos de radicales libres y los antioxidantes son pocos o ineficaces, se puede encontrar estrés oxidativo, factor de riesgo para nuestra salud especialmente si se prolonga en el tiempo y patologías asociadas como hipertensión, hiperlipidemia, hiperglucemia, sobrepeso, tabaquismo y alcohol.

El estrés oxidativo, por tanto, puede considerarse como un índice de malestar que, si se identifica a tiempo, puede ayudar a contrarrestar la aparición de otras patologías. Gracias a análisis de sangre específicos es posible comprobar el nivel de radicales libres y la capacidad protectora de los antioxidantes.

Una vez identificados los niveles, será conveniente intervenir para cambiar los hábitos y el estilo de vida, con el fin de devolver los niveles de salud a un estado óptimo. Veamos cuáles son las principales causas de este trastorno, los síntomas y qué tipo de remedios se pueden tomar.

Estrés Oxidativo y Radicales Libres

La función principal del sistema de defensa antioxidante es mantener un equilibrio entre la producción y eliminación de radicales libres que son compuestos químicos oxidantes que se derivan de la actividad metabólica de nuestro organismo, es decir, la respiración celular y la producción de energía. Son moléculas que, al ser inestables y reactivas, viven poco tiempo y tienden a capturar un electrón de otras moléculas, activando así el proceso de oxidación.

Cuando un radical libre reacciona con otras moléculas puede dar lugar a la formación de otras sustancias oxidantes, desencadenando reacciones en cadena nocivas. Entre los radicales libres producidos con mayor frecuencia se encuentran los reactivos al oxígeno, los llamados ROS. Estos radicales pueden ser muy dañinos y atacar células, proteínas, lípidos y ADN.

Sintomatología

Los síntomas del estrés oxidativo se generan por una serie de desequilibrios que se crean dentro de nuestro organismo a largo plazo, como consecuencia de la acción que realizan los radicales libres. El exceso de radicales puede provocar una alteración del metabolismo dañando células y tejidos. Por lo tanto, el estrés oxidativo puede conducir a numerosas dolencias y enfermedades a largo plazo. En particular:

  • Puede aumentar la exposición al envejecimiento prematuro de la piel: Que ocurre con piel seca, inelástica, arrugas.
  • Vitiligo: Debido a una concentración reducida de melanina que causa manchas en la piel.
  • Puede causar problemas en el cabello: Como fragilidad y caída.
  • Puede generar una alteración de las funciones de algunos órganos.
  • Puede exponerse a patologías cardiovasculares.
  • Puede causar la osteoporosis.
  • Puede inducir la infertilidad en el hombre y en la mujer.
  • Puede provocar la aparición de enfermedades crónicas y degenerativas como el Alzheimer, la enfermedad de Parkinson, la esclerosis múltiple o los tumores.

Causas Principales

Los mecanismos que provocan la producción de radicales libres son:

  • De naturaleza endógena: Que es interna a nuestro organismo. Los más importantes son la activación del sistema inmunológico, luego de un proceso inflamatorio, la metabolización de sustancias introducidas desde el exterior y la respiración celular.
  • Exógenos: Que se derivan del entorno circundante. Los más importantes son la ingesta de sustancias que pueden ser tóxicas para el organismo, el deporte, las radiaciones ionizantes y la contaminación ambiental.

Cuando una de estas condiciones es más alta de lo normal, puede haber un aumento en la producción de radicales libres que desencadenan el estrés oxidativo. Las condiciones que pueden causar estrés oxidativo son:

  • Tabaquismo activo y pasivo.
  • Uso de drogas, alcoholismo y abuso de drogas.
  • Exposición a productos químicos.
  • Consumir una dieta baja en frutas y verduras.
  • La ingestión de elementos tóxicos contenidos en los alimentos como aditivos o que se desarrollan durante la cocción.
  • Diabetes, obesidad y sobrepeso.
  • Exposición excesiva a rayos ultravioleta o rayos X, sin las debidas precauciones.
  • Factores genéticos.
  • Actividad física prolongada e intensa.

Diagnóstico y Prevención

La presencia de estrés oxidativo es diagnosticada por un experto mediante un análisis de pruebas de laboratorio. En particular:

  • La prueba FORT: Que utiliza la capacidad de algunos metales para dividir los radicales libres en una muestra de plasma para determinar su número exacto.
  • la prueba d-ROMs: Que analiza el número de radicales en una muestra de plasma coloreando mediante la acción de un reactivo.

La prevención es muy importante para intentar contrarrestar la aparición del estrés oxidativo. De hecho, para reducir el riesgo de que aumenten los radicales libres, es fundamental seguir un estilo de vida que ayude al organismo a mantener el equilibrio. En concreto, recomendamos:

  • Seguir una dieta variada, rica en verduras y frutas.
  • Mantenga el azúcar en sangre bajo control tratando de limitar el consumo de azúcares durante el día.
  • Evitar el consumo de sustancias peligrosas como las drogas.
  • Evitar el abuso de cigarrillos y alcohol.
  • Protéjase con protector solar cuando se exponga a la luz solar y use la protección adecuada cuando se someta a pruebas como tomografías computarizadas o rayos X.
  • Participar en actividad física con regularidad.
  • Evite sentarse demasiado tiempo.

Pautas de Alimentación

Una vez que su médico haya diagnosticado la presencia de estrés oxidativo, le indicará la cura o tratamiento específico para mejorar su estado de salud general. Este desequilibrio puede generalmente ser contrarrestada mediante la práctica de un estilo de vida saludable, especialmente desde el punto de vista alimentario.

Seguir una dieta rica en alimentos que contengan sustancias antioxidantes naturales puede ser una ayuda válida para combatir la propagación de los radicales libres. Entre los alimentos recomendados, podemos encontrar:

Los antioxidantes son una defensa para nuestro organismo y todos los seres vivos están dotados de él. Este sistema de defensa está compuesto por enzimas y antioxidantes que se introducen a través de los alimentos. Sin embargo, la producción de antioxidantes podría ser insuficiente para combatir los radicales libres. Por eso puede ser necesario incrementar la ingesta de antioxidantes para ayudar al organismo a defenderse del estrés oxidativo. 

Muchos alimentos y suplementos tienen una alta concentración de antioxidantes. El consumo de alimentos y bebidas ricos en antioxidantes, asistido por una terapia farmacológica adecuada, a menudo se asocia con una disminución de enfermedades degenerativas y cardiovasculares. Esta capacidad se atribuye principalmente a los “polifenoles” que están presentes en todos los alimentos de origen vegetal.

Una dieta rica en frutas, verduras, vitaminas y minerales (magnesioseleniocobremanganeso y zinc) puede incrementar la respuesta celular al estrés oxidativo. La Organización Mundial de la Salud recomienda un consumo diario de al menos 400 gramos de frutas y verduras. En cuanto al uso de antioxidantes en forma de complementos alimenticios, el consejo es evitar suposiciones de bricolaje y pedir siempre la opinión de un experto, que puede recomendar tipos como omega 3-6-9, y otras ayudas para aumentar la ingesta energética.

Tratamientos y Remedios

Para contrarrestar los radicales libres, la medicina tradicional también se puede asociar con remedios como los suplementos. En particular, suplementos que contienen:

  • Antioxidantes tales como β-caroteno, polifenoles, flavonoides, antocianinas.
  • Vitamina Avitamina C (o ácido ascórbico), vitamina E y minerales como magnesio, zinc, selenio.
  • Coenzima Q10 y glutatión.
  • Ácidos grasos: Omega-3 y omega-6, también presentes en el pescado azul.

Los métodos de administración de estos compuestos pueden variar según la formulación de los productos, pero generalmente se realiza por vía oral. Cualquier tipo de suplemento en presencia de patologías o si está siguiendo terapias farmacológicas debe tomarse siempre por indicación médica. Algunos compuestos también pueden desencadenar contraindicaciones o efectos secundarios que pueden variar de persona a persona.

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