Ciencia y Peso
La Ciencia de la Nutrición y la Salúd

La desnutrición es una enfermedad causada por el consumo de una dieta desequilibrada, o cuando faltan ciertos nutrientes necesarios para nuestras necesidades energéticas, o cuando se introducen de manera insuficiente. Esta enfermedad puede causar diversas dolencias, en primer lugar infecciones y enfermedades infecciosas.

Veamos específicamente qué es, cuáles son los síntomas principales, las causas, qué tipo de nutrición puede seguir para evitar el riesgo de desnutrición y cuáles pueden ser los remedios naturales más adecuados para ayudar a contrarrestar los síntomas.

¿Qué se Entiende Por el Término Desnutrición?

El término desnutrición se refiere a un estado patológico que se alcanza cuando no se satisfacen las necesidades nutricionales, cualitativas y cuantitativas que nuestro cuerpo necesita. Este término no debe confundirse con “comer poco”, ya que un cuerpo desnutrido sufre de la falta de uno o más componentes fundamentales de la dieta, tales como: proteínas, aminoácidos, ácidos grasos esenciales, sales minerales, vitaminas pero también agua u oxígeno. 

Existen varios tipos de desnutrición: calórica, lipídica, vitamínica, hidromineral, proteica y pueden caracterizarse por un exceso, defecto (en el caso de la desnutrición primaria ) o desequilibrio (conocido como desnutrición secundaria ). Cuando la disminución de los diversos factores nutricionales alcanza su pico, causa dolencias como el cansancio y los desequilibrios gastrointestinales. Pero también pueden manifestarse:

  • Retraso en el desarrollo.
  • Pérdida de peso.
  • Mayor exposición a infecciones.
  • Retraso en la curación de enfermedades.
  • Anemia.
  • Depresión.
  • mayor frecuencia en contraer enfermedades y en duración.

Desnutrición Primaria

El tipo primario de desnutrición puede ser estimulado por diversos factores ambientales, el consumo de alimentos refinados, malignos cocinados o conservados. Los malos hábitos alimenticios pueden inducir la desnutrición, ya que tendemos a excluir el consumo de ciertos elementos esenciales para el cuerpo de nuestra dieta o, a veces, se consumen en cantidades inferiores a las necesarias.

En muchos países, esta patología es frecuente, más extendida en niños, mujeres embarazadas o durante la lactancia, ya que hay una baja ingesta de leche y derivados. Por lo general, las deficiencias más comunes son calciovitamina DB , C , sales minerales como el hierro y el yodo.

Sintomatología

Los principales síntomas de la desnutrición son:

  • Notable pérdida de peso.
  • Pérdida de masa muscular.
  • Debilitamiento del cabello y las uñas.
  • Diarrea por largos períodos.

Las personas más afectadas son generalmente las personas mayores, las personas que viven solas en condiciones de pobreza, las que sufren de anorexia, bulimia, convalecientes de enfermedades graves y las que padecen enfermedades de malabsorción como la enfermedad celíaca. 

Causas Principales

Las principales causas de la desnutrición son múltiples, pero en principio se refieren a:

  • Mala nutrición: Que puede ser causada por la escasez de alimentos o nutrientes. En algunos casos puede ser causado por el efecto contrario, un consumo excesivo de nutrientes.
  • Problemas mentales asociados con trastornos alimenticios.
  • Dificultad para obtener comida o cocinarla.
  • Problemas digestivos: Esto también puede ocurrir al comer adecuadamente, en el caso de que el cuerpo no pueda absorber los nutrientes que necesita.
  • Problemas de alcoholismo: Que dificultan la absorción de nutrientes y pueden causar problemas de gastritis y páncreas. El alcohol, al no tener calorías, disminuye el sentido del apetito y los valores nutricionales de los alimentos consumidos.
  • Problemas económicos: Típicos de los países en desarrollo donde la escasez de alimentos y, a veces, los altos precios impiden una nutrición adecuada.

Desnutrición en los Ancianos

En las personas de edad avanzada, esta patología se manifiesta más fácilmente que en otros grupos de edad, ya que a medida que pasan los años el cuerpo reduce muchas de las capacidades fisiológicas al cambiar la composición del cuerpo. Por lo tanto, estas alteraciones pueden causar:

  • Un desequilibrio en la relación entre masa magra y masa grasa.
  • Una reducción en la hidratación general.
  • Una reducción en la mineralización ósea.

La desnutrición en los ancianos se puede dividir en:

  • Primario: Cuando está vinculado a hábitos alimenticios que pueden ser influenciados por factores fisiológicos, patológicos, económicos y ambientales.
  • Secundario: Cuando hay una alteración de las funciones digestivas, capacidad de absorción intestinal, problemas con el transporte de sangre, dificultad para absorber nutrientes. Todo esto puede verse agravado por la percepción reducida de estímulos como el hambre y la sed, las predisposiciones hacia trastornos ansiosos y depresivos o neurodegenerativos.

¿Qué es la Desnutrición?

La desnutrición es un término que se usa para describir una enfermedad vinculada a una dieta poco saludable que se consume durante largos períodos de tiempo y, por lo tanto, provoca una baja ingesta de nutrientes que no pueden satisfacer las necesidades del cuerpo. Las formas más conocidas de desnutrición incluyen el escaso o inadecuado suministro de energía y proteínas, pero también de vitaminas y minerales.

Puede ser causada por una ingesta inadecuada voluntaria o involuntaria de nutrientes . En muchos casos, es causado por:

  • Una mala absorción.
  • Patologías gastrointestinales, infecciosas, degenerativas y endocrinas.
  • Situaciones sociales y personales: demencia, insomnio, depresión, agotamiento, problemas de memoria, problemas emocionales, mala vida social, uso excesivo de drogas, estilo de vida sedentario.

La baja ingesta generalizada de nutrientes en los países en desarrollo se opone a la desnutrición, típica de los países desarrollados, ya que consiste en la falta de proteínas, vitaminas y minerales en una dieta desequilibrada.

Prevención y Diagnóstico

Un consumo equilibrado de carbohidratos, frutas, verduras, proteínas, grasas son suficientes para evitar el riesgo de desnutrición que puede afectar a niños, adultos y personas mayores. Para prevenir la desnutrición en los bebés, es aconsejable que la madre del recién nacido siga una dieta adecuada durante la gestación, que privilegia la lactancia materna y siga los consejos del pediatra sobre la introducción de alimentos para el destete.

Incluso beber 1-2 litros de agua al día puede ser de gran ayuda. La desnutrición se manifiesta con pérdida de peso, debido al consumo de reservas de grasa y masa muscular. Esto causa adelgazamiento de la piel, palidez, pérdida de cabello y protrusión de los huesos. Cuando exista una sintomatología más grave y persistente, es necesario contactar con su médico para realizar exámenes en profundidad y comprender las causas subyacentes, antes de llegar al diagnóstico definitivo.

Pautas de Nutrición

Una dieta equilibrada y saludable es una ayuda valiosa para contrarrestar y también evitar la aparición de la desnutrición. Los principales alimentos a consumir pueden estar contenidos en cuatro grandes grupos:

  • Pan, arroz, papas y alimentos que contienen almidones: Son útiles en su dieta ya que proporcionan un buen suministro de calorías para dar energía, así como carbohidratos que se transforman en azúcares.
  • Leche y productos lácteos: Que proporcionan grasas, azúcares simples, calcio y minerales.
  • Frutas y verduras: Fuente primaria de minerales y vitaminas, pero también de fibra útil para la digestión.
  • Carne, aves, huevos, pescado y proteínas: Que ayudan a las funciones realizadas por las enzimas y el cuerpo.

Tratos

El tratamiento principal está indicado según la causa que desencadenó la patología y varía según la gravedad de los síntomas. Por lo general, intervenimos con una dieta diseñada específicamente para cada paciente, con la adición de suplementos cuando sea necesario. En casos más severos, se puede solicitar una alimentación artificial por sonda o por vía intravenosa.  La alimentación gradual también puede estar indicada, a través de la introducción de pequeñas comidas frecuentes para permitir que el sistema digestivo comience sus funciones poco a poco.

Remedios Naturales

Como hemos visto, los tratamientos varían según las causas y la gravedad de la situación. Para una dieta correcta, saludable y equilibrada, también puede agregar remedios naturales como:

  • Artemisia vulgar: Una planta que puede actuar positivamente sobre el sistema endocrino, especialmente en mujeres, que en caso de desnutrición pueden presentar desequilibrios hormonales.
  • Marrubio negro: Indicado para aquellos que exhiben trastornos del comportamiento.
  • Ortiga: Que puede ayudar a promover la remineralización de los huesos.
  • Cola de caballo: Que puede ayudar a remineralizar la corteza suprarrenal;
  • El bálsamo: Ayuda a intervenir en el estado de ánimo y la posible depresión;
  • Flores de bach: Que ayudan en caso de mal funcionamiento con los alimentos.

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