La cúrcuma es una especia detrás de muchas cocinas del sudeste asiático y un recurso precioso en el mundo del bienestar. Este polvo amarillo se deriva de la planta de la cúrcuma longa y, además de ser delicioso en los alimentos, contiene curcumina, una verdadera panacea: aporta una serie de beneficios que van desde la prevención del cáncer hasta la pérdida de peso.

Curcuma longa es una planta perteneciente a la familia Zingiberaceae, particularmente explotada en los campos de alimentación y curación. La cúrcuma no es sólo como una especia, sino que está presente en muchas formulaciones, tales como suplementos de pérdida de peso y la acción antioxidante.

¿Qué es la Cúrcuma y Cómo se Usa?

La cúrcuma, un pariente del jengibre, es una planta herbácea de color amarillo brillante. Esta especia se usa particularmente en la cocina para sopas y guisos. Usted probablemente conoce la cúrcuma, ya que es la especia principal en el curry, pero la raíz de la cúrcuma también se utiliza ampliamente para hacer la medicina. Contiene un químico amarillo llamado curcumina, que a menudo se usa para colorear alimentos y cosméticos.

El sabor de la  cúrcuma es particularmente variable, mientras que su color permanece sin cambios a pesar del procesamiento. Muchos alimentos a menudo están enriquecidos con colorantes derivados de especias, como quesos, mostaza, yogur, caldos envasados.

La planta de la cúrcuma puede alcanzar alturas de 1 metro, en un hábitat típicamente tropical como los territorios de Malasia, el sur de Asia y la India. Las hojas de la cúrcuma son grandes, mientras que las flores se recogen en una pseudo-inflorescencia caracterizada por brácteas violetas hacia arriba y verdes hacia abajo. La raíz de la cúrcuma es un rizoma del que se obtiene el polvo de la especia. Esta especia se usa principalmente para cocinar sopas, guisos o platos a base de arroz, pero también tiene numerosos usos en medicina debido a sus propiedades benéficas.

¿Cuáles son las Propiedades Benéficas de la Cúrcuma?

La cúrcuma se conoce desde la antigüedad por sus propiedades benéficas, la lista sería muy larga, pero algunos estudios han resaltado sus beneficios más sensacionales. Este poderoso aliado natural puede ayudar al cerebro, el corazón y prevenir algunos tipos de cáncer y diabetes.

La Cúrcuma Contiene Compuestos Bioactivos con Propiedades Medicinales

La cúrcuma siempre se ha utilizado en la India como especia y como hierba medicinal. Esta especia contiene compuestos llamados curcuminoides, el más importante de los cuales es la curcumina. Este es el ingrediente activo principal en la cúrcuma y tiene poderosos efectos antiinflamatorios, además de ser un antioxidante muy fuerte. Sin embargo, el contenido de curcumina en la cúrcuma no es tan alto, es aproximadamente del 3%, mientras que las dosis que aportan beneficios suelen ser superiores a 1 gramo por día.

Sería muy difícil alcanzar estos niveles simplemente usando la cúrcuma en los alimentos. Por lo tanto, si desea experimentar todas las propiedades médicas de la curcumina, deberá comprar un suplemento. Dado que la curcumina se absorbe poco en el torrente sanguíneo, se recomienda un suplemento que contenga pimienta negra, porque gracias a la piperina, la absorción de la curcumina mejora en un 2000%.

La cúrcuma también es utilizada en el tratamiento contra la diabetes y los padecimientos que se derivan de ella. Gracias a sus propiedades curativas es utilizada como componente activo en suplementos para tratar esta enfermedad como es el caso de SugaNorm.

La cúrcuma es utilizada como ingrediente activo de suplementos de origen natural para contrarrestar el alcoholismo como es el caso de las pastillas efervescentes AlcoBarrier, ya que ayuda a restaurar la funcionalidad correcta del hígado y los riñones dañados por la dependencia del alcohol, con un efecto purificador sobre el exceso de toxinas presentes en el cuerpo.

La Curcumina es un Compuesto Antiinflamatorio Natural

La curcumina es fuertemente antiinflamatoria. De hecho, es tan poderoso que tiene una eficacia correspondiente a la de algunos medicamentos antiinflamatorios, pero sin efectos secundarios. La curcumina bloquea la molécula de NF-kB, que viaja a los núcleos celulares y activa los genes relacionados con la inflamación. Se cree que NF-kB desempeña un papel importante en muchas enfermedades crónicas, por lo que la curcumina es un aliado importante para nuestra salud.

La cúrcuma Aumenta Dramáticamente la Capacidad Antioxidante del Cuerpo

Se cree que el daño oxidativo es uno de los mecanismos subyacentes al envejecimiento y muchas enfermedades porque involucra radicales libres, moléculas altamente reactivas con electrones no apareados. Los radicales libres tienden a reaccionar con sustancias orgánicas importantes, como ácidos grasos, proteínas o ADN.

La razón principal por la que los antioxidantes son tan beneficiosos es que protegen su cuerpo de los radicales libresLa curcumina es un poderoso antioxidante que puede neutralizar los radicales libres gracias a su estructura química. No solo eso, la curcumina aumenta la actividad de las enzimas antioxidantes de su cuerpo al proporcionar una segunda ayuda valiosa contra los radicales libres.

La Cúrcuma puede Ayudar a Prevenir el Cáncer

Según el MD Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas, algunas formas de cáncer están influenciadas por los suplementos de curcumina. Es una sustancia beneficiosa en el tratamiento del cáncer y se ha encontrado que influye en el crecimiento, desarrollo y propagación del cáncer a nivel molecular.

Los estudios han demostrado que la curcumina puede contribuir a la muerte de las células cancerosas y reducir la angiogénesis (crecimiento de nuevos vasos sanguíneos en los tumores) y la metástasis (propagación del cáncer).

Con respecto a la prevención del cáncer, la curcumina ha demostrado ser efectiva para los cánceres del sistema digestivo, como el cáncer colorrectal . En particular, en un estudio realizado por la Universidad de Illinois en Chicago en 44 hombres con lesiones de colon, 4 gramos de curcumina por día redujeron el número de lesiones en un 40%.

La Cúrcuma Mejora la Función Cerebral

Nuestras neuronas siempre pueden formar nuevas conexiones, pero en algunas áreas del cerebro también pueden multiplicarse y aumentar. Uno de los principales agentes de este proceso es el factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF), que es un tipo de hormona de crecimiento presente en el cerebro. Muchos trastornos cerebrales comunes se han relacionado con niveles reducidos de esta hormona, incluida la depresión y la enfermedad de Alzheimer.

La cúrcuma es esencial para nuestro cuerpo porque puede aumentar los niveles cerebrales de BDNF. Por lo tanto, puede ayudar a retrasar y prevenir muchas enfermedades cerebrales e incluso mejorar la memoria.

La Curcumina Reduce el Riesgo de Enfermedades Cardíacas

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en el mundo, por lo que hay poca investigación sobre estas enfermedades. La curcumina también viene en nuestra ayuda, ya que puede ayudar a mejorar el proceso de enfermedades del corazón. Quizás la principal ventaja de la curcumina en la enfermedad cardíaca es su función de mejorar el endotelio, que es el revestimiento de los vasos sanguíneos. De hecho, la disfunción endotelial implica la incapacidad del endotelio para regular la presión sanguínea, la coagulación de la sangre y otros factores que conducen a complicaciones cardíacas.

Como demostración de la potencia de la curcumina, un estudio asignó a 121 personas que se sometieron a una cirugía de derivación de la arteria coronaria, un placebo o 4 gramos de curcumina al día, unos días antes y después de la cirugía. Los resultados fueron sorprendentes: el grupo que había tomado curcumina había reducido el riesgo de sufrir un ataque cardíaco en un 65%.

Pierde Peso Gracias a la Curcumina y la Piperina

Un estudio de 2009 realizado por la Universidad de Tufts encontró que la curcumina en realidad puede suprimir el crecimiento del tejido adiposo. Para los propósitos de este estudio, los investigadores se centraron en la curcumina, el principal polifenol en la cúrcuma y la piperina, el alcaloide bioactivo en la pimienta.

Se dice que la curcumina tiene propiedades antiinflamatorias y antiobesidad, mientras que se ha demostrado que la piperina aumenta la absorción y biodisponibilidad de la curcumina en el cuerpo. Además, los dos ingredientes juntos también pueden ayudar a reducir la inflamación, por eso están presentes en varios suplementos diseñados específicamente para perder peso.

La cúrcuma se encuentra como ingrediente activo de varios suplementos alimenticios de origen natural para bajar de peso uno de ellos son las cápsulas Piperina & Cúrcuma Plus y el jarabe Ultrametabolismo.

A nivel nutricional, 100 gramos de cúrcuma incluyen:

  • Proteínas 7.83 gramos
  • Carbohidratos 64.93 gramos
  • Azúcares 3.21 gramos
  • Grasa 9.88 gramos
  • Colesterol 0 mg
  • Fibra dietética 21.1 gramos
  • Sodio 38 mg

Cúrcuma: Contraindicaciones y Efectos Secundarios

La  cúrcuma  tiene algunas contraindicaciones y efectos secundarios. En cantidades excesivas y prolongadas, la especia promueve la aparición de cálculos biliares y, por lo tanto, no se recomienda para quienes padecen esta enfermedad. La cúrcuma debe evitarse incluso en caso de úlceras, hernia de hiato, ardor de estómago, síndrome del intestino irritable, embarazo y lactancia. 

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