El arroz rojo es un tipo de arroz que tiene orígenes orientales, se cultiva dentro del territorio del valle del Po. El cultivo de toda esta variedad se realiza principalmente en Indonesia y Tailandia. En el sur de Francia podemos encontrar el cultivo del arroz rojo Camargue.

La característica principal de esta variedad es el grano rojo oscuro y alargado, tipo integral y que a menudo se puede encontrar en el cultivo orgánico. Requiere tiempos de cocción más largos que el arroz tradicional y tiene la ventaja de contener más fibra y sales minerales. Veamos en concreto qué es, cuáles son los beneficios y los principales usos en la cocina pero también en forma de suplementos indicados para ayudar a combatir los niveles de colesterol.

Propiedades y Efectos Beneficiosos

El arroz rojo se produce y luego se vende como arroz integral, por lo tanto, en comparación con el arroz tradicional, contiene más minerales y más fibra. Un alimento bajo en grasas, rico en vitaminas Bhierromagnesio y es fuente de carbohidratos pero al mismo tiempo parece ser capaz de aportar al organismo una buena dosis de proteína vegetal. 

El arroz rojo integral generalmente se combina en la cocina con cereales y legumbres para obtener una buena ingesta de proteínas. Su sabor aromático e inconfundible deriva de los suelos arcillosos en los que crece. Se recomienda la fuente de antioxidantes sobre todo para ayudar a favorecer el funcionamiento del intestino, como posible protección de los rayos UV y para ayudar a contrarrestar el colesterol en sangre.

El consumo de arroz rojo también puede ser un apoyo válido en caso de obesidad, ya que parece ser capaz de mantener bajo control los niveles de azúcar en sangre. Su riqueza en sales minerales puede ser beneficiosa para los huesos. Un consumo moderado puede ser útil para un buen funcionamiento del intestino, gracias al alto contenido de fibras en su interior. Siendo, el gluten el de mayor cuidado para su consumo para aquellos que son intolerantes. El arroz rojo normal es un producto integral, rico en antioxidantes y antocianinas que ayudan a contrarrestar el envejecimiento celular y, por lo tanto, la acción de los radicales libres. Esta variedad también se puede utilizar como ingrediente en productos cosméticos antienvejecimiento o cremas antiarrugas.

Tipos de Arroz Rojo

Arroz Rojo Fermentado

Si bien toda la variedad es la que generalmente se usa en la cocina, la fermentada se usa como ingrediente en suplementos destinados a contribuir a la reducción del colesterol en la sangre. Esta variedad no se obtiene del arroz rojo, sino del arroz tradicional que se deja fermentar mediante un proceso que parece ser capaz de actuar positivamente sobre el colesterol.

El consumo de la variedad fermentada no parece tener contraindicaciones particulares para el cuerpo, pero si se consume en exceso, puede exponer al cuerpo a un tipo de adicción y una suspensión repentina podría elevar rápidamente los niveles de colesterol. Por estas razones, no se recomienda su consumo a mujeres embarazadas y personas con problemas de hígado y riñón.

Arroz Rojo Integral

A diferencia del arroz rojo fermentado, toda esta variedad es del tipo que encontramos en la cocina y no parece tener las mismas contraindicaciones salvo de forma completamente subjetiva, si tienes una intolerancia alimentaria. Esta versión de arroz es la que mejor se vende habitualmente y de la que más beneficios se pueden sacar. Como con cualquier tipo de arroz, el uso en la cocina debe hacerse con enjuague antes de cocinar para eliminar todas las impurezas.

Arroz rojo y Colesterol

Como dijimos antes, el arroz rojo fermentado se usa como ingrediente para la preparación de suplementos que se usan ampliamente en España, para ayudar a contrarrestar y mantener los niveles de colesterol bajo control. La ingesta de estos suplementos debe ser controlada por el médico, ya que un consumo incorrecto puede provocar efectos secundarios.

Un grupo de científicos Españoles realizó una investigación sobre estos efectos secundarios, en la que investigó los riesgos a los que se puede someter en el caso de un consumo excesivo de arroz fermentado. En esta encuesta, se encontraron alrededor de 55 reacciones causadas por tomar suplementos a base de arroz rojo fermentado, tales como:

  • Dolor muscular.
  • Descomposición de las células musculares.
  • Problemas gastrointestinales.
  • Daño hepático.
  • Reacciones cutáneas.

Uso en la Cocina

El arroz rojo se utiliza principalmente en la cocina e incluye dos métodos de cocción: hervido o al vapor. Los tiempos de cocción son de unos 35-40 minutos, según la variedad. Siempre verifique los tiempos que se muestran en el paquete, donde también encontrará los métodos de cocción más adecuados. Antes de cocinar, debe enjuagarse para eliminar todas las impurezas.

Para reducir los tiempos de cocción, es bueno dejarlo en remojo durante unas horas antes de cocinarlo. Luego el arroz será drenado, hervido o al vapor. El condimento ideal se basa en especias y curry. Cuando lo hayas preparado puedes acompañar el arroz con verduras de temporada salteadas o con legumbres cocidas como frijoles o garbanzos. El arroz rojo también es adecuado para la preparación de primeros platos, para acompañamientos, como relleno de verduras, timbales, flanes, ensaladas y platos fríos.

Contraindicaciones y Efectos Secundarios

Además de tener efectos beneficiosos, el arroz rojo fermentado tiene contraindicaciones, especialmente cuando se toma en exceso. En particular:

  • Puede causar miopatía: o problemas con la función muscular.
  • Puede causar problemas gastrointestinales.
  • Puede causar dolores de cabeza, especialmente si se toma por largos períodos de tiempo.
  • Puede generar una disminución de una molécula antioxidante muy importante para nuestro organismo, la ubiquinona.
  • Puede aumentar la cantidad de citrinina, presente en ella y también en nuestro organismo, una toxina que puede volverse peligrosa si se introduce en grandes cantidades, provocando daños en los riñones.
  • Puede comprometer el buen funcionamiento del hígado, ya que puede provocar un aumento de las transaminasas.
  • Puede aumentar el dolor articular en pacientes con artritis.
  • Puede causar problemas a las mujeres embarazadas y al feto.

Por todas estas posibles contraindicaciones, antes de iniciar el consumo de una dieta o la ingesta de suplementos de arroz fermentado, es aconsejable buscar el asesoramiento de un experto, para que se puedan predecir los riesgos y efectos negativos en función de la cuadro clínico específico del paciente. Evite las administraciones de bricolaje.

¿Dónde Comprar el Arroz Rojo?

El arroz rojo se puede adquirir en supermercados, tiendas especializadas en la venta de productos orgánicos y típicos de la zona, en tiendas de comercio, en fitoterapia, en las farmacias más especializadas y tiendas online. El coste ronda los 5 euros, mientras que para los suplementos de cápsulas puede llegar a los 30 euros . El coste de los productos cosméticos puede incluso superar los 50 euros.

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