Las algarrobas son fruto de un árbol siempre verde, rico en fibra y con propiedades que parecen ser capaces de liberar efectos beneficiosos en nuestro organismo.

En particular, poseen propiedades útiles para quienes siguen dietas para adelgazar mediante el uso de pastillas como reduslim o no, y tienen una posible acción tanto astringente como antihemorrágica. Se utilizan en la cocina como sustituto del chocolate, para quienes son alérgicos a él.

Las vainas de esta fruta son de color marrón oscuro y se parecen a las del frijol. Contienen pequeñas semillas duras que se pueden moler para hacer harina. Este es capaz de absorber cantidades considerables de agua y por ello se utiliza para la preparación de dulces y como espesante de alimentos.

A partir del procesamiento de la fruta es posible obtener la pulpa, endulzada y pastosa, así como la pulpa de harina, para ser utilizada en lugar de chocolate o cacao. Estas alternativas al estar libres de excitadores pueden recomendarse para quienes padecen alergias o hipersensibilidad a sustancias como la cafeína. Veamos en concreto cuáles son las propiedades y efectos beneficiosos de esta fruta, pero también qué tipos de contraindicaciones o efectos secundarios pueden surgir.

Descripción de la Planta

El algarrobo es una planta que crece de forma espontánea en el Mediterráneo y que se ha ido extendiendo poco a poco sobre todo en las regiones del sur, como Sicilia y Cerdeña, pero también es posible encontrar algunos ejemplares que pueden llegar a los 500 años, en la Toscana.

Los frutos de este árbol de hoja perenne tienen una forma que se asemeja a la de la vaina de frijol, a pesar de su mayor tamaño y color marrón oscuro.

Valores Nutricionales

La algarroba es rica en minerales, vitaminas del grupo BCEK y folato.  Es un alimento con un gran poder saciante gracias a su contenido en fibra, por lo que es ideal para ser consumido en dietas para adelgazar, por quienes padecen obesidad o tienen sobrepeso.

Ricos en todos aquellos nutrientes necesarios para evitar carencias de vitaminas o minerales, no contienen gluten y pueden ser consumidos por quienes padecen la enfermedad celíaca. La harina obtenida de la molienda de las vainas de algarrobo es un buen remedio natural para ayudar a contrarrestar la disentería, ya que tiene la capacidad de absorber agua mientras que las vainas de algarrobo pueden tener una posible acción laxante.

El sabor es similar al del cacao, con la ventaja de que contiene menos calorías y es más nutritivo. Al no tener cafeína, es ideal para la preparación de dulces y para las personas alérgicas al chocolate. Este alimento está recomendado para quienes padecen: diarrea, gastritis, infecciones gastrointestinales, acidez y colon irritable. 

Propiedades y Efectos Beneficiosos

Como hemos anticipado, el consumo de algarrobas puede tener efectos beneficiosos en nuestro organismo, en particular:

  • Los polifenoles contenidos en las algarrobas ayudan a prevenir la propagación de células enfermas y por tanto pueden considerarse un soporte válido en caso de patologías tumorales.
  • El alto contenido en fibra y el bajo aporte glucémico los hacen ideales para quienes padecen diabetes.
  • Se pueden recomendar en caso de diarrea, gracias también a la capacidad de reducir la proliferación de bacterias. También pueden ser una ayuda valiosa para el estómago, ya que ayudan a aliviar los síntomas del intestino irritable y el reflujo.
  • Pueden ayudar a bajar los niveles de colesterol malo y por ello se recomiendan para quienes padecen obesidad y tienen problemas cardiovasculares asociados.
  • Pueden ser consumidos por personas intolerantes al gluten;
  • Pueden ser un apoyo válido para la salud intestinal, especialmente la harina. La algarroba entera en cambio tiene un poder laxante, mientras que los tés de hierbas se utilizan en caso de gastritis por la acción antiácida.
  • Pueden ser consumidos por personas intolerantes al chocolate o que no pueden consumirlo por motivos de salud.
  • Por su alto contenido en fibra tiene un poder saciante que los hace perfectos para consumir en dietas adelgazantes.
  • Gracias al buen porcentaje de calcio y fósforo, su consumo está indicado para ayudar a combatir la osteoporosis.
  • Gracias a las posibles propiedades antioxidantes, pueden ayudar a desintoxicar el hígado.

Cómo se Utiliza

Las algarrobas se utilizan tanto en la nutrición humana como animal. Las partes utilizadas son los frutos contenidos en las vainas y la harina que se obtiene de ellas. Las frutas se pueden secar y luego moler para usar el polvo en caso de colesterol alto y diabetesEl caucho, por otro lado, se utiliza a menudo como remedio natural en presencia de reflujo gastroesofágico. 

Las semillas de algarrobo se pueden cocinar en el horno para la preparación de bocadillos crujientes, la harina en cambio se usa como espesante para sopas o salsas, pastas caseras. El jarabe se utiliza especialmente en los países del sur para dar sabor a platos y bebidas, pero también en cosméticos para cremas hidratantes.

Las excelentes propiedades hidratantes de la piel hacen que se recubre con un escudo, que libera gradualmente el agua absorbida. Las algarrobas también pueden ayudar a proteger la piel de la acción de agentes externos gracias a su poder antioxidante y a regenerar pequeñas lesiones provocadas por la sequedad. Algunos utilizan hojas de algarrobo para preparar infusiones e infusiones. Es aconsejable mantener las semillas y la harina alejadas de la luz y la humedad en frascos herméticos.

Contraindicaciones y Posibles Efectos Secundarios

La algarroba parece no tener efectos secundarios particulares si se consume en dosis autorizadas. Sin embargo, podrían aumentar el efecto de los fármacos utilizados en casos de colesterol alto y también pueden alterar los niveles de insulina. Por esta razón siempre es recomendable consultar a su médico antes de consumir cantidades excesivas de algarrobos.

Las reacciones alérgicas parecen ser bastante raras, pero en caso de erupciones cutáneas, especialmente cuando existen, es bueno informar a su médico, así como si padece insuficiencia renal y anemia. El consumo está contraindicado:

  • En lactantes con bajo peso.
  • En pacientes que padecen problemas metabólicos o que son alérgicos a uno de los componentes.
  • Si es alérgico a los frutos secos u otras legumbres, ya que puede desarrollar reacciones como fiebre del heno y erupción cutánea.

En caso de consumo excesivo pueden presentarse efectos secundarios como: trastornos intestinales, náuseas, espasmos y diarreas. Se pueden consumir durante el embarazo y la lactancia, ya que hasta la fecha no parece haber ninguna toxicidad relacionada con su consumo.

¿Dónde Comprar las Algarrobas y Cuál es su Precio?

En las regiones del sur, como en Sicilia, es posible comprar productos a base de algarroba directamente de los productores o durante las fiestas del pueblo. En general, sin embargo, puedes comprar harinas y productos de repostería en tiendas especializadas en la venta de productos orgánicos como farmacias, herbolarios pero también en los supermercados mejor surtidos.

El coste de las algarrobas ronda los 8 euros el kg, la harina, en cambio, puede llegar a los 7 euros si es ecológica (en paquetes de 500 g), el almíbar no supera los 5 euros.  En cuanto a los productos cosméticos en lugar del coste puede superar los 50 euros por cremas hidratantes de calidad, adquiridas en tiendas de cosmética o online.

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