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La Ciencia de la Nutrición y la Salúd

La alergia es una reacción de nuestro sistema inmunológico a sustancias como el polen. Las sustancias responsables de las alergias se denominan alérgenos. Los afectados producen un tipo de anticuerpos llamados “inmunoglobulina E” que responden específicamente al alérgeno.

La relación entre los anticuerpos desarrollados y los alérgenos activa la reacción alérgica, con la liberación de histamina, responsable de la manifestación de los síntomas. Una persona alérgica puede ser alérgica a uno o más alérgenos. Averigüemos qué es, cuáles son las principales causas, qué tipo de alergias existen, los síntomas más frecuentes, y cómo intervenir para ayudar a paliar las dolencias con remedios naturales y tratamientos farmacológicos.

Principales causas de alergia prolongada

Los factores de riesgo que pueden conducir al desarrollo de una alergia son principalmente: exposición a sustancias alergénicas y predisposición familiar. De hecho, los hijos de las personas alérgicas tienen más probabilidades de desarrollar una alergia, y esto aumenta si ambos padres lo son. La exposición a sustancias como el humo del cigarrillo o contaminantes puede ayudar a promover las alergias. La exposición al alérgeno puede ocurrir:

  • por aire;
  • seguir el consumo de ciertos alimentos;
  • por inyección o tras el contacto con la piel y las membranas mucosas.

Síntomas más frecuentes

Los síntomas típicos de la alergia pueden incluir:

  • picazón, estornudos, congestión nasal;
  • dificultad para respirar, asma, tos;
  • picazón y lagrimeo, conjuntivitis;
  • picazón, eritema, urticaria y síntomas cutáneos;
  • vómitos, diarrea, dolor abdominal, síntomas gastrointestinales;
  • pérdida del conocimiento, malestar general, shock anafiláctico.

Los síntomas aparecen después de unos minutos o 1-2 horas después del contacto con el alérgeno. La dermatitis y los problemas relacionados con la piel, por otro lado, tardan mucho en manifestarse.

Tipos extensos de alergias

Veamos cuáles son los principales tipos de alergias:

  • respiratorio: causado por alérgenos con los que se puede entrar en contacto por inhalación (ácaros, polvo, polen, pelo de animales);
  • comida: puede ir acompañada de síntomas gastrointestinales, respiratorios, cutáneos y puede provocar un shock anafiláctico. Este tipo de alergia en lactantes y niños suele estar relacionada con el consumo de leche de vaca, mientras que en los adultos puede deberse al consumo de frutas y verduras;
  • a las drogas: los antibióticos y antiinflamatorios pueden causar diversas reacciones alérgicas. En este caso es necesario realizar pruebas específicas para identificar cuáles son los posibles fármacos implicados;
  • al veneno de abejas, avispas, avispones: que pueden provocar síntomas como shock anafiláctico;
  • Dermatitis atópica: puede presentarse desde los primeros meses de vida en algunas áreas específicas del cuerpo y en los niños puede estar relacionada con la alimentación;
  • dermatitis de contacto: que puede ocurrir después de horas de contacto con algunos productos químicos, como el níquel;
  • intolerancias alimentarias: la más frecuente es la lactosa, especialmente en adultos. Es causada por una deficiencia de una enzima, la lactasa, que es útil para la absorción de lactosa. Esta intolerancia se manifiesta con síntomas intestinales y tras la ingestión, habitualmente, de leche y productos lácteos;
  • enfermedad celíaca: es una reacción a la proteína del gluten que se encuentra en el trigo, la cebada, la avena y el centeno. Los afectados tienen una predisposición genética a la enfermedad. La ingestión de productos que contienen gluten puede provocar inflamación de la mucosa intestinal con síntomas de malabsorción. Los síntomas pueden ser leves si la enfermedad se diagnostica en la edad adulta.

El diagnóstico de alergia

Para establecer la intolerancia a la lactosa, se realiza un examen mediante un instrumento que mide la concentración de hidrógeno presente en el aire, el cual se exhala después de beber una dosis de lactosa. Hoy en día también se encuentran disponibles otras pruebas que le permiten diagnosticar cualquier forma de intolerancia alimentaria o aditivos. El diagnóstico con certeza se obtiene mediante un examen endoscópico con biopsia, para confirmar la presencia de alteraciones en la mucosa intestinal, típicas de la enfermedad celíaca. 

Un examen preciso permite al especialista orientarse sobre las causas específicas e identificar las pruebas alérgicas indicadas para conocer el diagnóstico. Las sospechas de una alergia más que de otra se pueden confirmar mediante pruebas cutáneas: Prick Test, que permiten probar los principales alérgenos reproduciendo la reactividad al alérgeno en el sujeto. Otra prueba que se realiza a menudo para llegar al diagnóstico es la dosificación de anticuerpos contra alérgenos individuales. La prueba se realiza en una muestra de sangre tomada del sujeto y también se puede realizar después de someterse a un tratamiento con fármacos antihistamínicos.

Tratamientos farmacológicos para alergias prolongadas

Cuando no sea posible evitar el contacto con un tipo de alérgeno, puede recurrir al uso de medicamentos que ayuden a aliviar los síntomas, según las indicaciones de su médico. En particular:

  • antihistamínicos: en caso de alergias y urticaria;
  • cortisona: por inhalación en caso de asma bronquial o por spray nasal. Estas formulaciones son efectivas solo localmente;
  • preparaciones a base de cortisona: en caso de dermatitis de contacto, para usar durante períodos cortos y para aplicarse sobre la piel;
  • adrenalina: en caso de shock anafiláctico, por reacciones alérgicas a alimentos o picaduras de insectos, disponible en jeringas predosificadas para autoadministración, que se comprarán en farmacia.

Consejos de prevención

Para evitar desarrollar alergias, se debe evitar el contacto con alérgenos, pero esto no siempre es posible, como en el caso del polen, el polvo o el veneno de insectos. Las vacunas que contienen los alérgenos responsables de los síntomas respiratorios y que tienen un efecto específico sobre el alérgeno administrado pueden llevarse a cabo de forma preventiva.

La vacuna debe administrarse en la dosis indicada por el médico y por vía oral. En caso de alergia al polen, comienza un par de meses antes del inicio del período de polinización y continúa durante el período, con dosis diarias.  El tratamiento se repite durante tres años con un efecto beneficioso que continúa incluso después de suspenderlo. En el caso de picaduras de insectos venenosos, la vacuna puede considerarse un salvavidas y se practica en el hospital.

Pautas de alimentación

Algunos alimentos pueden contener sustancias similares al polen o al polvo. Esto puede provocar reacciones alérgicas o la aparición y agravamiento de los síntomas existentes. En particular, esto se puede hacer consumiendo: huevos, leche, crustáceos y moluscos, nueces, trigo y soja, chocolate.

Para estar seguro de la reacción hacia un alimento más que hacia otro, se pueden realizar pruebas alimentarias que consisten en la ingestión del alimento sospechoso y se realizan cuando se presentan los síntomas. Las alergias al polen se asocian cada vez más con frutas o verduras, como las manzanas o el melón, que pueden provocar alergias en quienes son alérgicos al abedul o al césped. 

Remedios naturales para alergias prolongadas

Las terapias farmacológicas pueden asociarse con remedios naturales que no deben ser un sustituto de los medicamentos recetados por el médico, sino un apoyo natural para ayudar a aliviar los síntomas. Veamos cuáles son los mejores remedios naturales.

Flores de Bach

Las flores de Bach pueden ayudar a reequilibrar la ansiedad y la ansiedad que suelen acompañar a las reacciones alérgicas y a combatir determinadas enfermedades. En este caso puedes usar:

  • Haya: puede ayudar a actuar sobre las emociones y las intolerancias alimentarias o hacia otras sustancias;
  • Achicoria: puede ayudar a contrarrestar los síntomas alérgicos relacionados con problemas respiratorios como el asma y la bronquitis.

Aceites esenciales

Los aceites esenciales de manzanillaeucaliptolimón, rosa y lavanda se recomiendan en presencia de alergias estacionales. Estos parecen ser capaces de liberar efectos beneficiosos, gracias a las posibles propiedades analgésicas, antiinflamatorias, cicatrizantes y que pueden ayudar a combatir bacterias, micosis, dolores abdominales y estados de ansiedad.

Antihistamínicos naturales

Para ayudar a contrarrestar los síntomas relacionados con las alergias estacionales, puede utilizar algunos remedios naturales que ayudan a contener la liberación de histamina de nuestro organismo. La histamina es una proteína que se produce tan pronto como el cuerpo entra en contacto con un alérgeno, provocando posibles reacciones como ojos rojos, eritema y secreción nasal. 

Algunos alimentos contienen componentes nutricionales, como hierbas que pueden ayudar a proporcionar alivio. Estos son antihistamínicos naturales, en particular:

  • vitamina C: que puede tener una acción antihistamínica natural además de ayudar a contrarrestar la acción de los radicales libres. Los alimentos que lo contienen son: naranjas, pimientos, zanahorias, brócoli, coliflor, fresas, espinacas, limones, toronjas, kiwis, tomates, lechugas y plátanos;
  • flavonoides: en particular la “quercetina” que puede ayudar al cuerpo a limitar la liberación de histamina y otras sustancias responsables de las alergias y la inflamación. Los alimentos que los contienen son: cítricos, cebollas, manzanas, perejil , tomates, brócoli, legumbres y lechugas;
  • omega 3: que puede tener una acción antiinflamatoria natural. Están contenidos en alimentos como el salmón y las nueces, que a menudo pueden deberse a alergias, o las semillas de cáñamo y el aceite de linaza;
  • Hierbas aromáticas y especias: ricas en componentes que parecen ser capaces de limitar la liberación de histamina. En particular: el jengibre, la manzanilla, la equinácea , la albahaca, el hinojo, el ajo, la raíz de regaliz, el ginkgo biloba y el alga espirulina;
  • ribes nigrum: planta apreciada por sus propiedades que parecen poder realizar una acción antihistamínica natural. Contiene sustancias que pueden limitar la liberación de histamina y es rico en vitamina C;
  • té verde: contiene “quercetina” y “catequina” que pueden ayudar a contrarrestar la liberación de histamina;
  • Ortiga: se puede tomar en forma de decocción o extractos de hierbas en cápsulas, siempre solicitando la opinión de un experto. La ingesta no se recomienda para quienes siguen terapias con medicamentos para bajar la presión arterial y durante el embarazo;
  • vinagre de sidra de manzana: se pueden diluir dos cucharaditas en un vaso de agua para ayudar a contrarrestar las alergias estacionales;
  • Infusión de albahaca: en forma de  de hierbas. El líquido obtenido se puede aplicar sobre las erupciones para ayudar a aliviar los síntomas;
  • rooibos o té rojo: contiene una gran cantidad de antioxidantes y sustancias con posible acción antiinflamatoria. 

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