Ciencia y Peso
La Ciencia de la Nutrición y la Salúd

La alcachofa, del nombre científico cynaria scolymus, es un vegetal particularmente explotado en la cocina pero también en el campo fitoterapéutico. La alcachofa es conocida desde la antigüedad por sus propiedades beneficiosas para el cuerpo. Por lo tanto, en los siguientes párrafos vamos a profundizar todas las propiedades, características, beneficios y contraindicaciones de la alcachofa.

Alcachofa: Descripción del vegetal y características.

La alcachofa pertenece a la familia Composite y consiste en una planta herbácea de varios años,  y puede alcanzar 50 a 150 cm de altura,  por un  máximo de 2 metros. El tallo de la planta es circular y tiene varias vetas, de forma erecta, mientras que las hojas grandes tienen un color entre gris y verde, ampliamente utilizado en el campo fitoterapéutico.

Las flores de la alcachofa, también llamadas hacia abajo, se insertan dentro del receptáculo, caracterizado por cerdas blancas y translúcidas. Las brácteas, el receptáculo y el bratee de la alcachofa se usan en cambio para fines alimenticios, recolectados antes de la floración.

Valores nutricionales de la alcachofa

El 49% de los valores nutricionales de la alcachofa están representados por las proteínas, en la proporción de 2,7 gramos por 100 gramos de producto. En cambio, un 43% está representado por carbohidratos, divididos en 0.5 gramos de almidón y 1.9 gramos de azúcar cada 100 gramos de producto. Las grasas corresponden a 0.2 gramos por 100 gramos de producto en su parte comestible.

La alcachofa también tiene vitaminas y sales minerales como tiamina, vitaminas Bniacina, riboflavina, vitamina A y vitamina Cpotasiocalciohierrocobrezincmagnesiosodiofósforo. Cada 100 gramos de producto, la alcachofa proporciona solo 22 calorías, lo que demuestra ser un alimento adecuado en las dietas bajas en calorías.

Alcachofa: Propiedades beneficiosas

La alcachofa tiene varias propiedades beneficiosas para la salud atribuibles sobre todo a su sabor amargo típico, dado por la presencia de ácido cafeico, flavonoides y lactonas sesquiterpénicas. La alcachofa estimula la producción y secreción de ácidos biliares, regulando los niveles de colesterol LDL y triglicéridos en el torrente sanguíneo.

Las propiedades beneficiosas de la alcachofa también afectan los procesos hepáticos, llevando a cabo una acción hepatoprotectora, para proteger el hígado, una acción antioxidante y purificante para la eliminación del exceso de toxinas. Gracias a la presencia de fibras, la alcachofa estimula la diuresis, interviene contra la diabetes y tiene un efecto hipoglucémico. Desde el punto de vista digestivo, la alcachofa mejora la absorción y asimilación de los alimentos.

La alcachofa también actúa contra el dolor abdominal, la flatulencia, la hinchazón, regulando la flora bacteriana, útil en el caso del síndrome metabólico, las imperfecciones de la piel como la celulitis y la retención de líquidos.

Los usos de la alcachofa

En el campo de los alimentos, la alcachofa se usa bajo diferentes métodos de cocción para diferentes recetas. En el campo fitoterapéutico, las hojas se utilizan en forma de extracto , capaces de intervenir y mejorar los procesos y la producción de bilis. El extracto seco de alcachofa a menudo se combina con ácido cafeicochinico. Muy a menudo, la alcachofa se integra en las formulaciones de suplementos alimenticios, como Zerocol , para combatir activamente el colesterol.

Cultivo y preparación de vegetales

La alcachofa también se puede cultivar dentro de su propio huerto. El mejor mes dedicado al cultivo de la alcachofa es el de junio. La cosecha de verduras se realiza durante los meses de noviembre y abril. Para ser utilizado en la cocina, la alcachofa debe limpiarse primero, eliminando la parte más dura del tallo, sin las hojas externas y la parte superior caracterizada por la presencia de espinas.

Conservación de la alcachofa

La alcachofa se presta a diferentes preparaciones culinarias, tanto cocidas como crudas, en este caso agregadas a las ensaladas finamente cortadas. El vástago a lo largo de alcachofas frescas puede ser almacenado dentro de una jarra de agua. Alternativamente, es preferible lavar y limpiar las alcachofas y luego guardarlas en una bolsa de plástico por un período máximo de 6 días. El vegetal también se puede congelar, para una vida más larga, después de hervirlo en agua caliente y jugo de limón.

Alcachofa y comida

La alcachofa a menudo se recomienda en todas las dietas alimentarias. El vegetal también es un aliado para las dietas adelgazantes y es un excelente refrigerio antes de las comidas, se come crudo cortado finamente y sazonado con jugo de limón. Las alcachofas frescas contienen sólo 22 calorías por cada 100 gramos de producto. 

Usos herbales

En el campo herbolario, la alcachofa a menudo se integra en diferentes formulaciones naturales. La base del suplementos de alcachofa se puede tomar para contrarrestar el colesterol LDL, que cuenta con una acción en el estómago, para estimular la producción de bilis. En el campo cosmético, la alcachofa a menudo se agrega a los productos para el cuidado y el bienestar del cuero cabelludo. Los suplementos alimenticios de alcachofa se pueden encontrar en farmacias, parafarmacias, herbolarios y tiendas digitales. 

Alcachofa: efectos secundarios y contraindicaciones

La alcachofa no tiene efectos secundarios y contraindicaciones particulares, pero no se recomienda en caso de hipersensibilidad y alergia al producto. Desde el punto de vista farmacológico, no hay interacciones particulares, mientras que en el caso de los cálculos biliares y el estrechamiento del tracto biliar es aconsejable usarlos con moderación. 

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